El lunes, una serie de ejecutivos de Volkswagen presentaron una visión completa de lo que la empresa denomina un enfoque integral de circuito cerrado para convertirse en uno de los principales productores mundiales de vehículos eléctricos.

Lo más importante, en el camino hacia la asequibilidad y la rentabilidad de los vehículos eléctricos, es que la empresa esbozó planes para reducir potencialmente a la mitad los costes de las baterías de sus vehículos eléctricos más asequibles, al tiempo que se reducen en un 30% los costes de las células de los vehículos eléctricos más populares. Con estos cambios, VW espera reducir el coste de los “sistemas de baterías” -incluyendo el pack- por debajo de los 100 euros (119 dólares) por kwh de media.

El plan de VW para reducir el coste de las baterías en un 50% en una década

Según Frank Blome, responsable de las baterías del Grupo VW -y también miembro del consejo de administración de QuantumScape, una empresa en la que VW ha invertido-, la tecnología de baterías de estado sólido que probablemente llegará a finales de la década podrá conseguir una carga del 80% en tan sólo 12 minutos. Eso es aproximadamente la mitad del tiempo que requiere la carga más rápida hoy en día para los vehículos con células de iones de litio de electrolito líquido.

El plan de bucle cerrado de VW para la producción de baterías

Antes de eso, VW planea centrarse en una nueva “célula prismática unificada” que se lanzará en 2023 y se instalará en el 80% de los vehículos eléctricos del Grupo VW en 2030. Según la empresa, “ofrece las mejores condiciones para la transición a la célula de estado sólido, el próximo salto cualitativo en la tecnología de baterías, que Volkswagen prevé para mediados de la década”.

Sólo en Europa, Volkswagen planea seis gigafábricas, que producirán un total de 240 GWh anuales, para el final de la década.

La primera de esas fábricas, alimentada por energía renovable y que abastecerá la producción de vehículos europeos, será en cooperación con Northvolt en Skellefteå (Suecia), y su producción comenzará en 2023. Serán células premium, mientras que una planta alemana que ya opera VW producirá la célula unificada a partir de 2025, y desarrollará “innovaciones en el proceso, el diseño y la química”.

Un gran giro para VW

El anuncio hace pivotar a Volkswagen hacia ser un productor de almacenamiento de energía en lugar de lo que declaró claramente a finales de 2019: que quería mantener un estrecho control sobre las células pero no fabricarlas. A principios de 2019, el fabricante de automóviles informó que había asegurado la producción de células para los primeros años de producción global de sus modelos de vehículos eléctricos para el mercado masivo -incluyendo el crossover eléctrico ID.4- con LG Chem, Samsung, SK Innovation y CATL.

Sin embargo, el hecho de tener un control menos directo sobre el proceso puede dar lugar a situaciones como la que afronta VW en EE.UU. Debido a una disputa comercial internacional, las ventas de las celdas que eligió para el ID.4 construido en Tennessee, celdas fabricadas en Georgia por la surcoreana SK Innovation, podrían ser prohibidas.

Reducir en gran medida el coste de la batería permitirá a Volkswagen una mayor flexibilidad en cuanto a precios y competitividad en el mercado con los vehículos de combustión interna, y ayuda a garantizar que la mayoría o la totalidad de los vehículos eléctricos que produzca VW sean rentables.

“Utilizaremos nuestras economías de escala en beneficio de nuestros clientes también en lo que respecta a la batería”, dijo Thomas Schmall, miembro del consejo de administración del Grupo VW para la tecnología.

Reciclaje de baterías de Volkswagen

La empresa espera también ahorrar dinero a través de métodos de producción y de un reciclaje consistente, como ya indicó a principios de este mes con la noticia de que podrá recuperar hasta el 95% de las materias primas de las baterías de sus vehículos eléctricos.

También habrá algunas innovaciones en los paquetes. VW tiene previsto utilizar una estrategia que denomina Cell2Pack, en la que las celdas se integran directamente en el pack completo, a partir de la plataforma de la próxima generación de vehículos eléctricos de Volkswagen, que llegará a mediados de la década.

Junto con sus socios, la empresa pretende crear unos 18.000 puntos públicos de recarga rápida en Europa para 2025. Esto supone quintuplicar la red de recarga rápida en comparación con la actual y corresponde a aproximadamente un tercio de la demanda total prevista en el continente para 2025.

La empresa dijo que tiene previsto colaborar en el establecimiento de 18.000 estaciones de carga rápida de corriente continua en Europa para 2025, lo que será posible gracias a las asociaciones con BP, Iberdrola y Enel, y a una inversión de 360 millones de dólares en la carga europea para 2025.

Volkswagen también tiene previsto desplegar la capacidad de carga bidireccional para algunos de sus vehículos a partir de 2022, lo que les permitirá, a través de su unidad de negocio de gestión de la energía Elli, convertirse en “un banco de energía móvil”, dependiendo potencialmente de la energía de la red y aprovechando la energía a través de sistemas de gestión de la energía solar.

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