Toyota reveló el miércoles que dos nuevos vehículos eléctricos llegarán a la venta en Estados Unidos en 2021.

Sí, eso es este año. Aunque puede resultar un poco sorprendente, es algo que Toyota ha esbozado antes. Solo que no es un mensaje que su organización estadounidense haya impulsado.

En julio de 2019, Toyota en Japón anunció que “desarrollará eficientemente varios tipos de BEV” para China, Estados Unidos y Europa.

Los conceptos adelantan los coches eléctricos de batería que se están desarrollando en Toyota

En ese momento esbozó seis vehículos en total, incluyendo el desarrollo de un “SUV medio” del tamaño del RAV4 con Subaru, y un coche compacto con Daihatsu. El plan para el e-TNGA -que se desarrollará junto con Subaru- permite la tracción delantera, trasera o a las cuatro ruedas, y tres capacidades de batería diferentes, así como tres distancias entre ejes y voladizos delanteros y traseros cortos o largos que permiten una amplia gama de estilos de vehículos.

Diseños de propulsión del Toyota e-TNGA

Una presentación que acompañaba al anuncio del miércoles demostró que Toyota tiene previsto centrarse en múltiples modos de electrificación, de los cuales el eléctrico con batería es uno de ellos. Una diapositiva destacaba esta diversidad con cuatro modelos, que mostraban las tecnologías híbrida, híbrida enchufable, eléctrica de batería y de pila de combustible de hidrógeno, respectivamente.

Presentación de los vehículos eléctricos de Toyota en EE.UU. – febrero de 2021

Se espera que el modelo del tamaño del RAV4 sea uno de esos vehículos eléctricos que llegarán pronto. En cuanto al otro, el perfil que se ha mostrado bajo la carátula del coche parece ser una fuerte pista. Se trata de una berlina que parece tener una línea de techo que no comparte con modelos actuales como el Corolla, el Camry o el Avalon. Tampoco se parece mucho, si es que se parece, al Prius, y tiene unas proporciones completamente diferentes a las de la berlina de pila de combustible Mirai.

Toyota no ha dudado en reconcebir la berlina de pila de combustible Mirai. ¿Significa esto el tan esperado reinicio del Prius? ¿O se trata de una nueva denominación de eficiencia para la marca?

Futuros diseños de vehículos eléctricos de Toyota – 2019

Pero ha habido algunos mensajes contradictorios. A pesar de que Toyota ha dado un empujón a un despliegue global de estos vehículos, Toyota Norteamérica ha contado una historia diferente, diciendo que sus concesionarios estaban confirmando que los estadounidenses no estaban pidiendo vehículos eléctricos y que no había ninguno en proyecto para un futuro próximo. Tanto varios meses antes como varios meses después de la presentación mundial, el director general Jack Hollis confirmó que básicamente “no había demanda” de vehículos eléctricos en Estados Unidos.

Sólo 15 meses después, si el anuncio de dos vehículos eléctricos es un indicio, la actitud de Toyota hacia los vehículos eléctricos podría ser muy diferente. O la política de la empresa en materia de vehículos eléctricos podría ser diferente en la realidad de una nueva administración estadounidense.

Toyota tomó nota de las dos primeras generaciones del RAV4 EV y proporcionó la siguiente declaración a Green Car Reports: “Aunque los vehículos eléctricos de batería (BEV) representan hoy en día aproximadamente el 2% del mercado global de coches nuevos, Toyota ve una creciente demanda de los clientes en los próximos años. Para satisfacer esa demanda, Toyota sacará al mercado un tercer y un cuarto BEV el año que viene, además de seguir ofreciendo una gama completa de vehículos de combustible alternativo, desde vehículos de pila de combustible hasta enchufables e híbridos.”

¿Qué es este coche eléctrico de Toyota?

Toyota ha señalado que, dado que la media de los desplazamientos en Estados Unidos es de unos 32 kilómetros de ida y vuelta, desplazarse en un BEV de 300 kilómetros puede ser un derroche, ya que introduce una masa adicional de batería e implica más emisiones de gases de efecto invernadero debido a la extracción y el transporte de materiales y a la fabricación de la batería. Por lo tanto, dice que está buscando una mejor utilización de la batería al ofrecer una gama de híbridos enchufables y EVs.

En 2019, Toyota subrayó la importancia de la durabilidad de las baterías, y de contar con paquetes que no se degraden significativamente en la autonomía de conducción utilizable con el tiempo. Se espera que algunas de las baterías para los VE provengan de la empresa conjunta que Toyota estableció con Panasonic, llamada Prime Planet Energy & Solutions, Inc.que suministra packs para el RAV4 Prime.

Plataforma de vehículos eléctricos Toyota-Subaru

Por otra parte, Toyota está trabajando en un prototipo que utiliza una tecnología de baterías de estado sólido de carga rápida y que, según los responsables de la empresa, podría estar disponible a mediados de la década. Si Toyota puede mostrar el mismo interés en los vehículos eléctricos que en los híbridos, las empresas que adoptaron los vehículos eléctricos hace tiempo podrían tener una dura competencia.

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