Todo lo que quiero para Navidad es que el DOT dé prioridad a la seguridad de los viajeros

Este correo electrónico apareció en mi casilla recientemente: «¡Te amo, Catharine Hamm!» Mi respuesta: Apoyé la vanguardia en mi escritorio y lloré.

No porque me conmoviera el sentimiento, aunque lo estaba, sino porque estaba tan enojado que había llegado a esto.

Viajeros, estás en un mundo de dolor en estos días.

Está desesperado porque ha sido sacudido y no sabe a dónde asistir, especialmente cuando se comercio de las aerolíneas. Cuando el firmamento se caiga, ¿quién ayudará a la gallinita roja?

A veces lo hago, pero normalmente escribo sobre las nuevas ridiculeces que afligen al sabido viajero. Los verdaderos superhéroes son aquellos que abogan por los consumidores luchando contra la burocracia, especialmente este año. Entre los que defienden a los consumidores: Christopher Elliott, cuya estructura sin fines de utilidad, Elliott.org, ofrece ayuda y consejos gratuitos; William McGee, asesor de aviación de Consumer Reports, cuya Carta de alucinación solía editar; y Kurt Ebenhoch, director ejecutor de Travel Fairness Now.

Compartimos muchas frustraciones, una abrumadora cantidad de personas vinculadas a una pandemia que ha dejado a los viajeros de vanguardia. Y cuando encuentran un problema con, digamos, un reembolso de la aerolínea, ¿a dónde recurren?

Definitivamente no a las aerolíneas, que en los primeros meses de la pandemia llevaron la confusión a un nivel superior. Muchos ofrecieron cupones en punto de reembolsos porque necesitaban el efectivo para mantenerse a flote durante el tsunami financiero.

A veces, a sus compañías de tarjetas de crédito, que serán sus defensores si presenta su queja adentro de un período de 60 días de operación o ciclo de facturación.

Y, en común, no al Unidad de Transporte, que no contaba con personal para la avalancha de quejas, aunque ha movido personal para tratar de mantenerse al día con una carga de casos que a menudo ha sido anciano en un mes que en todo 2019.

Combine eso con lo que algunos defensores que trabajan en estrecha colaboración con el unidad dicen que es un trabajo menos que crucial de proteger a los viajeros y tendrá una prescripción para la sobrecarga de indignación.

Especialmente cuando se da cuenta de lo que es un alucinación de potencia económica: $ 1.1 billones gastados por los viajeros nacionales y entrantes de este país en 2019, la US Travel Assn. calcula, y casi $ 9 billones contribuyeron al producto interno bruto mundial, según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo. Eso es aproximadamente el 10% del producto interno bruto mundial.

Mientras miramos en torno a los cambios en el liderazgo, aquí hay problemas, sus problemas, que deben abordarse si queremos certificar que la seguridad financiera y física de los viajeros esté protegida:

Reembolsos de aerolíneas

La regla para otorgar reembolsos a los viajeros es clara: si la aerolínea canceló el revoloteo y usted quiere que le devuelvan su capital, debe recuperar su capital.

Pero este año no ha funcionado de esa modo.

“Mi estructura sin fines de utilidad ha recibido decenas de miles de quejas sobre reembolsos de aerolíneas, tantas que no podemos manejarlas todas”, dijo Elliott.

La pandemia “es una catástrofe que se repite una vez al siglo y que el sistema nunca fue diseñado para manejar”, ​​dijo Elliott. «Lo que nos ha enseñado la experiencia: Es necesario que haya un sistema mejor».

Este es un paso acomodaticio: puede presentar una queja frente a el DOT si no ha recibido un reembolso al que tiene derecho.

Lo que es más difícil de entender: el DOT ha emitido dos acciones de cumplimiento este año que se aplican a las aerolíneas que hacen negocios en los EE. UU., Diciéndoles que cumplan. Sin requisa, muchos de esos transportistas se embolsaron su capital para mantenerse a flote y luego fingieron no darse cuenta de que Atlas había hablado.

Las aerolíneas estadounidenses obtuvieron una doble conquista: su capital y los dólares de los contribuyentes con los rescates gubernamentales, dijo Elliott, y agregó: «Las aerolíneas estadounidenses estaban tratando de comerse su pastel y comérselo igualmente».

Los transportistas estadounidenses han comenzado a cumplir, pero las cifras más recientes de la Oficina de Estadísticas de Transporte muestran que las quejas sobre los reembolsos de transportistas extranjeros (4.016) superaron con creces a las de los transportistas nacionales (1.718). TAP Portugal lideró el categoría extranjero, seguido de Air Canada y El Al.

Opción: El DOT podría simplemente, oh, no sé, hacer cumplir sus reglas. Aunque sus representantes en el Congreso no intervendrán en casos individuales, puede compartir sus pensamientos sobre el cumplimiento de las regulaciones existentes que dicen que se le debe un reembolso.

Mascaras

Atención, sabido volante. Si cree que las máscaras infringen su decisión, sepa que tiene derecho a ser desenmascarado, pero no en un avión que tiene reglas que dicen que debe hacerlo.

Al eclosión de COVID-19, cuando pensamos que la pandemia terminaría en un par de meses, le preguntamos a la Empresa Federal de Aviación por qué no exigía máscaras. Dijo que no era una agencia de vigor y no creía que ese fuera su trabajo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado «enérgicamente» máscaras en el transporte sabido, incluidos los aviones, pero no es su trabajo regular las aerolíneas.

¿De quién es el trabajo, de todos modos?

La tripulación de revoloteo de su aerolínea.

Oportuno a que no existe una regulación federal sobre las máscaras, los auxiliares de revoloteo a menudo están en la posición de asegurar: «Bonita, bonita, por beneficio, póngase una máscara», dijo McGee, el asesor de aviación. A veces, los resultados no han sido agradables. (En el zaguero recuento, Delta había prohibido de por vida a más de 500 pasajeros porque no cumplirían con la regla de la máscara de la aerolínea).

“Aplaudimos a las aerolíneas que están intentando [enforce mask rules], pero no debería obedecer de ellos ”, dijo McGee.

Parte del problema igualmente es la coherencia de un transportista a otro, dijo, lo que significa que las reglas de las máscaras no son uniformes. Oportuno a que gran parte del sabido que vuela viaja con poca frecuencia y no vive ni respira las regulaciones, ¿cómo podemos pedirles que sepan qué aerolínea sí y cuál no requiere máscaras ?, preguntó McGee.

Opción: Haga que el uso de máscaras esté sujeto a las regulaciones federales, al igual que los cinturones de seguridad y fumar o pararse en el pasillo durante el despegue o el aterrizaje. Si no está de acuerdo, conduzca.

Las familias se sientan juntas

Las familias pueden sentarse juntas, en muchos casos, si están dispuestas a desembolsar el capital para comprobar de tener un asiento unido a su hijo. ¿Alguna vez has notado que todos los buenos asientos ahora tienen un precio? Los que no suelen ser asientos intermedios.

No quiero sentarme unido a su hijo si usted no está sentado unido a su hijo. No es que no me gusten los niños; Yo mismo soy uno, así que son mis píos. Lo que no quiero es sentarme al costado de tu descendencia si tenemos que desocupar el avión y tú estás sentado varias filas a espaldas. No quiero ser responsable de su vida.

La parte más preocupante: sentar a los niños solos los hace vulnerables a los depredadores sexuales.

El Congreso igualmente estaba preocupado. “En 2016, como parte de la Ley de reautorización de la Empresa Federal de Aviación, [it] ordenó al Unidad de Transporte que revisara las políticas de asientos de las familias de las aerolíneas para ayudar a certificar que los niños pequeños puedan sentarse con sus familias en los aviones sin costo adicional ”, señaló Consumer Reports.

Pero, señaló la publicación, el DOT no iba a pedir «a las aerolíneas que realicen cambios en sus políticas de asientos familiares».

En los cuatro primaveras, “el problema solo estaba empeorando”, dijo Ebenhoch de Travel Fairness Now. «Tarifas de asientos premium [are charged] para la parte delantera del avión donde los asientos tienen espacio adicional para las piernas ”, dijo. “Luego creció hasta las ventanas y los pasillos… y llegó al punto que… los únicos asientos libres para la asignación previa eran los centros.

“Si va a arrostrar a su hijo de 4 y 6 primaveras a Disney World, ¿se alineará en cuatro asientos centrales o pagará estas tarifas? Para algunas familias … puede aumentar … el costo de un boleto «. ¿Y en caso de emergencia? “Las familias querrán reconciliarse con sus hijos”, lo que retrasará aún más la eyección.

El DOT dijo que no había recibido suficientes quejas para hacer de los asientos familiares una prioridad y, por lo tanto, ahí quedó el problema, para consternación de Ebenhoch y otros que quieren dar prioridad a los consumidores.

Opción: No deje esto para que lo resuelva el agente de recibo o el asistente de revoloteo. Un adulto debe estar con su hijo. Y aunque el alucinación no haya regresado a donde estaba, será algún día. Ayer de que llegue ese día, tal vez el DOT pueda salir de su estado de humor de Never, Ever Land y hacer lo correcto para las personas a las que se supone que debe servir.

De hecho, sería un fenómeno navideño muy bienvenido.

¿Tiene algún problema de alucinación, dilema o pregunta? Escriba a catharine@catharinehamm.com. Lamentamos no poder reponer a todas las consultas.

Fuentes Consultadas

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