Tahlequah, la orca famosa por el duelo de su cría muerta, tiene un bebé ‘valiente’

Una orca hembra conocida por llevar a su cría muerta con ella durante más de dos semanas en aparente dolor es ahora madre de un macho sano.

Tahlequah, una orca que vive en una manada de ballenas en las aguas del noroeste del Pacífico, dio a luz a principios de septiembre.

Los investigadores determinaron esta semana que su nueva cría es un niño, después de examinar imágenes de un fotógrafo que observó la manada de orcas el martes cerca de Point Roberts, Washington.

La cría, conocida como J57 por los investigadores, estaba retozando junto a Tahlequah (también conocida como J35) con otras orcas cercanas, dijo la fotógrafa Sara Hysong-Shimazu en un comunicado de prensa de la Asociación de Observación de Ballenas del Pacífico.

“Fue realmente conmovedor ver lo activos y sociales que estaban juntos y ver a J57 emerger con su mamá y rodeado de otros en la comunidad”, dijo Hysong-Shimazu. «¡Ciertamente parecía valiente y enérgico!»

También vio J57 “spyhopping”, algo que hacen las ballenas, los delfines y algunos tiburones que implica sacar la cabeza verticalmente del agua. La mayoría de los científicos creen que los animales hacen esto para ver bien a su alrededor, aunque algunos piensan que puede estar más relacionado con mejorar la audición. El fotógrafo describió la tienda espía de J57 como «muy linda».

Tahlequah fue noticia en 2018 por llevar a su cría muerta, que había muerto minutos después de nacer, durante 17 días.

Deborah Giles, científica investigadora del Centro de Biología de la Conservación de la Universidad de Washington, dijo al HuffPost en ese momento que sentía que era correcto describir el comportamiento como duelo.

«Esto no tiene precedentes y, honestamente, su conjetura es tan buena como la nuestra en cuanto a lo que está sucediendo aquí», dijo Giles. “Creo que es muy fácil ponerle emociones humanas, pero personalmente creo que es exacto. Creo que está de duelo «.

Tan feliz como es la noticia, los investigadores esperaban que la nueva cría fuera hembra, ya que una cría puede crecer y producir más crías.

«Y, obviamente, no se necesitan tantos niños cuando se tienen dos machos que han engendrado a la mayor parte de la descendencia de esta población», dijo a The Seattle Times Ken Balcomb, director fundador del Centro de Investigación de Ballenas.

Tahlequah y su hijo son parte de la población de orcas residentes en el sur, compuesta por tres manadas que viven cerca de las costas del noroeste del Pacífico de los Estados Unidos y Canadá. La población tenía un total de 73 orcas a diciembre de 2019 y está clasificada como en peligro de extinción bajo la Ley de Especies en Peligro.

Katie Jones / Centro de Investigación de Ballenas

Tahlequah (también conocida como J35) y su nuevo bebé, J57.

Tahlequah no es la única ballena de su manada que ha dado a luz recientemente. J41, también conocido como Eclipse, dio a luz a un “pequeño bulto de bebé revoltoso” el jueves, dijo la naturalista Leah Vanderwiel en un comunicado de la PWWA. Aún se desconocen el sexo y la salud general de la cría de Eclipse.

Fuentes Consultadas

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