Susan Collins no ha cambiado mucho, pero Maine sí

BANGOR, Maine – La senadora Susan Collins de Maine parecía tener un desafío en sus manos.

Una republicana que se postulaba para la reelección en un año difícil para su partido, a la Sra. Collins se le opuso un demócrata proporcionadamente financiado con una cojín política en el sur de Maine, rico en votos, que esperaba capitalizar la impopularidad del republicano de blanco. Casa. Pero en esa carrera de 2008, incluso cuando el candidato presidencial republicano perdió a Maine por 17 puntos porcentuales, Collins ganó la reelección por más de 20 puntos, ganando a todos los condados del estado.

Eso fue entonces.

Doce primaveras a posteriori de lo que Collins pensó que era la reelección más difícil de su carrera, se enfrenta a circunstancias inquietantemente similares, pero esta vez está en la lucha de su vida política. Y es lo que ha cambiado desde 2008 en Maine, el Partido Republicano y la política en universal lo que podría poner fin a su carrera.

El senador de cuatro mandatos ha enajenado a los demócratas aquí y más allá al elegir para confirmar al sentenciador Brett M. Kavanaugh. Se ha convertido en un chiste doméstico entre los liberales por lo que ven como su escarnio desdentada del presidente Trump, de quien invariablemente está «preocupada». Y su oponente demócrata, Sara Gideon, la presidenta de la Cámara de Representantes, le ha recaudado de 63 a 25 millones de dólares.

Sin retención, es posible que el viejo problema de Collins este año no sea Gideon o los donantes de otros estados deseosos de enviarle un mensaje, sino el contorno cambiante bajo sus pies.

Se enfrenta a un estado, fuertemente dividido por región y clase, que habría sido políticamente irreconocible para sus predecesores; un partido cada vez más extraño superado por un presidente que exige una cumplimiento inquebrantable; y, quizás lo más abrumador de todo, una civilización política polarizada que eleva el tribalismo y las cuestiones nacionales por encima del bipartidismo y la tontería que siempre ha perseguido.

«Ya no sé si la parentela contesta tan proporcionadamente a eso», reconoció el ex senador William S. Cohen de Maine, un republicano moderado a quien Collins sucedió en el Senado a posteriori de trabajar para él como un miembro adolescente del personal. “Ahí radica el desafío de ser determinado en el medio”.

Collins es la única senadora republicana en la talón electoral de este año que no ha respaldado a Trump.

En una entrevista en el autobús de su campaña, reconoció momentáneamente considerar postularse este año como independiente – «se me pasó por la vanguardia», dijo – pero se apresuró a notar que no podía abjurar fácilmente «el tipo de republicanismo de Nueva Inglaterra».

Es una raza moribunda. La Sra. Collins es el único miembro republicano del Congreso de Nueva Inglaterra que queda.

Sin retención, están igualmente en peligro los senadores que pueden cobrar la reelección cuando el candidato de su partido es derrotado por completo en el estado. Se retraso que Trump sea competitivo solo en el Segundo Distrito del Congreso de Maine, que ganó en 2016, e incluso las encuestas sugieren que Joseph R. Biden Jr., el candidato demócrata, tiene una superioridad.

En 1984, cuando Ronald Reagan ganó una trofeo abrumador en 49 estados, los demócratas aún obtuvieron dos escaños en el Senado. E incluso en 2008, los republicanos como Collins ganaban la reelección en los estados azules, mientras que los senadores demócratas avanzaban en los rojos como Dakota del Sur y Virginia Occidental.

Sin retención, para 2016, los resultados de cada carrera por el Senado reflejaron la preferencia del estado en la carrera presidencial.

Ahora, Collins no tiene más probabilidades de exceder a Trump por 20 puntos, como hizo con John McCain en 2008, de lo que es probable que Maine adopte el cangrejo sobre la langosta como su crustáceo preferido.

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Su argumento, sin retención, es que hay excepciones a esta era de polarización, y que legisladores conocidos en estados poco poblados pueden exceder la marea partidista. Los senadores Jon Tester de Montana y Joe Manchin III de West Virginia, por ejemplo, ganaron como demócratas en estados de tendencia republicana hace escasamente dos primaveras.

“Hay muchos paralelismos”, dijo Collins. «Sigo creyendo que la mayoría de los votantes quieren que se resuelvan los problemas y que este tribalismo de nosotros contra ellos los desanima».

Escuchar a Collins iniciar su excursión en autobús por todo el estado en Bangor fue como entrar en una máquina del tiempo político.

Recibió aplausos a posteriori de proclamar su historial como la senadora más bipartidista, señaló que nunca se había perdido una votación en el calle y se jactó de los dólares federales que había entregado para nuevos rompeolas en comunidades pequeñas.

Luego pronunció el final: “Con su ayuda, cuando sea reelegida, un año a posteriori me convierto en presidenta de la Comisión de Asignaciones del Senado”, anunció.

El tono resonó con algunos seguidores, pero incluso ellos eran conscientes de la naturaleza anticuada del atractivo de Collins.

«Supongo que soy un dinosaurio en el sentido de que aprecio sus puntos de presencia centristas y asimismo aprecio que haya estado haciendo esto durante mucho tiempo y tenga posiciones de clasificación en muchos comités importantes», dijo Janna Jensen, de la cercana Brewer. «No sé cuántas personas valoran eso».

Una sondeo del New York Times-Siena College el mes pasado señaló las limitaciones del regionalismo, y eso fue antaño de la asesinato de la jueza Ruth Bader Ginsburg elevó a la Corte Suprema y temas como el derecho al monstruo.

El cincuenta por ciento de Mainers dijo que los asuntos nacionales, como qué partido controla el Senado, eran más importantes para su voto en el Senado, mientras que el 41 por ciento dijo que los asuntos locales, como quién puede hacer más por Maine, eran primordiales.

Originaria de Rhode Island, como la Sra. Collins se deleita en señalar, la Sra. Gideon ha hecho de la atención médica la cuarto central de su campaña, incluso más que el voto de Collins sobre el sentenciador Kavanaugh.

Durante su tiempo en la Reunión, la demócrata presionó para expandir Medicaid en el estado, chocando con el ex representante Paul LePage, un republicano, sobre el tema.

Sin retención, tanto como cualquier tema de política individual, el mensaje central de la Sra. Gideon es que un voto por la Sra. Collins es un voto para persistir a los republicanos en control del Senado.

«Mientras Susan Collins sea elegida nuevamente para el Senado de los Estados Unidos, Mitch McConnell probablemente volverá a ser el líder de la mayoría del Senado», dijo Gideon a los asistentes a una cena cerca de Lewiston el mes pasado.

Repitió una interpretación de esa lista en una breve entrevista posterior, y se puso un poco a la defensiva cuando se señaló eso.

«No ando hablando de Mitch McConnell todo el tiempo», dijo, antaño de retirarse a un tema de conversación sobre en qué se centran los Mainers «cuando se sientan a la mesa de la cocina».

Sin retención, la Sra. Gideon fue más sincera al final de la conversación, cuando se le preguntó si estaba contenta con la naturalización del concurso del Senado.

“Estamos donde estamos en este país”, dijo.

Y Collins está donde está, en el medio menguante entre una fiesta que ama a Trump y otra que lo detesta.

La crítica que se le oye con más frecuencia es que ha cambiado y ha traicionado sus raíces moderadas. La Sra. Gideon ha alentado este sentimiento y, cuando se le preguntó qué tenía en mente, citó el apoyo de la Sra. Collins a los cortaduras de impuestos republicanos de 2017.

Sin retención, Collins asimismo apoyó los cortaduras de impuestos igualmente elevados de George W. Bush, al igual que respaldó a sus candidatos a la Corte Suprema.

Sin retención, lo que los votantes de Maine a menudo quieren asegurar cuando dicen que Collins ha cambiado es que el Partido Republicano ha cambiado, y con eso se refieren a Trump.

«La fiesta se ha movido proporcionadamente», dijo Carl Bucciantini, un perito retirado que morapio a escuchar a la Sra. Gideon. «Era conservador bajo Reagan, conservador bajo los Bush y ahora es una alienación. «

Collins sigue esquivando la pregunta de cómo votará por presidente, pero dijo el mes pasado que probablemente evitaría a Trump si él hiciera campaña en Maine.

En la misma entrevista, realizada antaño de la asesinato del sentenciador Ginsburg, Collins dijo que se opondría a satisfacer una vacante en la Corte Suprema en octubre. Desde que el senador reafirmó esa opinión a posteriori de la asesinato del sentenciador Ginsburg, Trump ha criticado repetidamente a Collins.

«Creo que Susan Collins va a resultar muy herida, su parentela no va a aceptar esto», predijo el presidente en septiembre, antaño de abuchearla en Twitter la semana pasada por oponerse a la apresurada nominación contencioso.

Presionada sobre por qué nunca rompió por completo con Trump de la misma modo que su heroína, la ex senadora de Maine Margaret Chase Smith, se enfrentó a Joseph McCarthy, Collins recordó que había ayudado a torpedear el esfuerzo para derogar la Ley del Cuidado de Vitalidad a Bajo Precio y se separó. maneras con el presidente en temas como su intento de usar parné marcial para un tapia fronterizo.

“He tenido tantos momentos Margaret Chase Smith”, dijo.

Sin retención, la respuesta más persuasiva provino de un partidario en la presentación de la excursión en autobús que detesta a Trump, pero dijo que Collins estaba atrapada en un aprieto político.

“No puede”, dijo la partidaria, Kathy Anderson, cuando se le preguntó por qué Collins no condenaría a Trump. «Mira los datos demográficos aquí».

Maine siempre se ha dividido entre su costa más próspera y su interior de cuello azur. Pero la brecha política y social se ha ensanchado aún más en los últimos primaveras.

“Mucha parentela aquí está más conectada con Napa Valley que con Penobscot Valley”, dijo John Baldacci, un ex representante demócrata del estado, quien creció en Bangor y ahora trabaja en Portland.

La afluencia de trasplantes a lo extenso de la costa de Maine y la migración de blancos de clase trabajadora al Partido Republicano bajo Trump y LePage, que se hacía apetecer «Trump antaño que Trump», han cambiado la política del estado.

Quizás lo más significativo, y para la Sra. Collins lo más amenazador, las victorias consecutivas de pluralidad de LePage llevaron a Maine a promulgar la votación por clasificación. En este sistema, los votantes clasifican su preferencia en la talón de modo que aquellos que reciben pocos votos de primer circunscripción sean eliminados y el eventual vencedor obtenga la mayoría.

Esto significa que los votos de quienes apoyan a una candidata independiente independiente, Mújol Savage, pueden finalmente ir a la Sra. Gideon si los partidarios de la Sra. Savage incluyen a la Sra. Gideon como su segunda opción.

Es un cambio significativo en un estado con una larga tradición de independencia.

Maine ha escogido a dos gobernadores no afiliados en el zaguero medio siglo y en 1992 otorgó a Ross Perot más del 30 por ciento de los votos, su mejor resultado de cualquier estado. Ahora, sin retención, tiene la misma división entre rojo y azur que el resto del país, y los viejos contornos de su plano político se han vuelto a dibujar.

Los republicanos solían obtener algunos de sus mejores márgenes en los enclaves ricos a lo extenso del Atlántico, mientras que los demócratas obtuvieron mejores resultados en las ciudades industriales con gran cantidad de inmigrantes y organizadas por sindicatos más al interior.

Los mapas de las dos últimas elecciones importantes, la contienda presidencial de 2016 y la carrera por representante de 2018, revelan un tramo casi ininterrumpido de azur demócrata en la costa atlántica desde Kittery hasta Bar Harbor.

Efectivamente, hay dos estados, uno de clase trabajadora y más pro-Trump, y el otro más exclusivo y profundamente despectivo del presidente, que Collins debe exceder.

Ellos se puede ver en los letreros del césped de Trump que brotan en el interior de Maine y la omnipresencia de los letreros de Biden en casi cualquier circunscripción donde haya agua salada en el donaire.

De reverso en el autobús de la Sra. Collins, concluyó una entrevista recordando que en 2008 “solo perdió ocho comunidades en todo el estado”.

Pero una vez que entró en la oficina de una empresa de calefacción de grasa para dirigirse a los empleados, regresó al presente.

“El país está tan polarizado y Maine asimismo, lamentablemente”, dijo Collins.



Fuentes Consultadas

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