Smithfield multado con $ 58,000 por graves riesgos de COVID en la planta de California

El estado de California emitió más de $ 58,000 en multas contra Smithfield Foods a posteriori de investigar al productor de carne por peligros de coronavirus.

Investigadores con el División de Vitalidad y Seguridad Ocupacional de California descubrió que Smithfield, a través de su subsidiaria Farmer John, no logró separar a los trabajadores en las líneas de procesamiento en su planta de Vernon, California. Un brote entre la fuerza sindical dejó a más de 100 trabajadores positivos por COVID-19 y tres hospitalizados.

El estado todavía emitió multas relacionadas con el coronavirus por un total de aproximadamente $ 46,000 contra Citistaff Solutions, una empresa de personal temporal utilizada por Smithfield en la misma planta. Los investigadores citaron a la empresa por las mismas fallas generales en la protección de los trabajadores de la exposición al COVID-19.

En total, las multas contra Smithfield y Citistaff en la única instalación ascendieron a más de $ 100,000, lo que la convierte en una de las mayores multas por seguridad en el motivo de trabajo hasta ahora contra un empleador estadounidense derivada de una investigación de coronavirus. Las multas se emitieron el jueves a posteriori de una investigación de casi seis meses.

En un comunicado, Keira Lombardo, portavoz de Smithfield, calificó las multas como «desconcertantes» y dijo que la compañía planea apelar.

“Smithfield adquirió y proporcionó máscaras, protectores faciales y otros equipos de protección personal de forma temprana y agresiva y, sin motivo a dudas, durante el período de tiempo cubierto por la citación”, dijo Lombardo. “Como empresa, nos tomamos en serio nuestra obligación de proteger la vitalidad de los empleados y al mismo tiempo producir
alimentos seguros para millones de personas. Implementamos medidas agresivas para avalar que nuestros empleados estuvieran seguros, saludables y protegidos para que pudieran continuar con la tarea positivo de producir alimentos para millones de personas ”.

Los funcionarios abrieron la investigación a fines de mayo luego de quejas del sindicato de trabajadores, el Sindicato de Trabajadores Comerciales y de Alimentos Unidos Locorregional 770. El sindicato había preciso que la planta se cerrara a posteriori de que se conocieron más de 130 infecciones en ese momento. La planta permaneció abierta.

El lunes, el sindicato emitió un comunicado atribuido a José Guzmán, empleado de la planta.

“En abandono del liderazgo de Smithfield, nos hemos encargado de pedir condiciones laborales más seguras y una investigación de [the state]”, Dijo Guzmán. «Nunca se han tomado nuestra vitalidad en serio; estamos disponibles para ellos mientras sus ganancias sigan aumentando, y no es de apartar que se den tantas citas».

A fines de mayo, el presidente del sindicato, John Grant, dijo que los trabajadores todavía estaban demasiado juntos en las líneas de procesamiento varias semanas a posteriori de la pandemia. Parece que los investigadores corroboraron esas acusaciones, encontrando que los trabajadores estaban a una distancia de 6 pies entre sí en al menos seis áreas de procesamiento diferentes de la planta, y que no se colocaron pantallas de plexiglás para separarlos.

Todavía citaron a Smithfield por «no proporcionar o afianzar el uso de» máscaras, y la «posibilidad de contaminación» de las máscaras oportuno a la forma en que fueron almacenadas y manipuladas.

Grant dijo en un comunicado que al menos 315 trabajadores de la planta han legado positivo por el virus hasta la plazo.

“Las condiciones de trabajo allí han sido horribles, y estas citaciones muestran exactamente a qué estuvieron expuestos los trabajadores todos los días que estuvieron en el trabajo”, dijo.

Las plantas empacadoras de carne fueron el hogar de algunas de las peores brotes de coronavirus en el país antaño de la pandemia. Los trabajadores de muchas plantas se quejaron de estar uno al costado del otro en las líneas de procesamiento a pesar del aumento de las infecciones y de encontrarse con salas de alivio, vestuarios y entradas abarrotadas.

David McNew a través de Getty Images

Un placa en el matadero Farmer John en Vernon anuncia ofertas de trabajo en mayo a posteriori de que más de 150 trabajadores dieron positivo por COVID-19. California emitió más de $ 100,000 contra la planta y una empresa temporal. (Foto de David McNew / Getty Images)

Empresas como Smithfield han defendido sus prácticas durante la pandemia, diciendo que estaban siguiendo las pautas del gobierno y tratando de abastecer el suministro de alimentos. La empresa Trump emitió una orden ejecutiva en abril con el objetivo de abastecer abiertas las plantas de envasado de carne a pesar de los evidentes brotes entre la población activa.

La citación contra Smithfield cita a tres trabajadores que terminaron en el hospital con COVID-19, uno a fines de febrero y dos a fines de abril. Los funcionarios multaron a Smithfield por supuestamente no comunicar al estado sobre esas hospitalizaciones. Se supone que los empleadores deben informar al estado en el interior de las 24 horas siguientes cuando un trabajador ha sufrido una laceración o enfermedad solemne que parece estar relacionada con el trabajo.

Bajo la empresa Trump, la Establecimiento de Vitalidad y Seguridad Ocupacional de EE. UU. no emitió ninguna nueva reglamentación para los empleadores oportuno al coronavirus. Siquiera ha emitido grandes citaciones. En septiembre, funcionarios federales golpearon la planta de Smithfield en Sioux Falls, Dakota del Sur, con una multa de solo $ 13,434. La planta había perdido cuatro trabajadores por COVID-19.

Pero California tiene lo que se conoce como un plan estatal de OSHA, lo que significa que el estado lleva a extremidad la aplicación, en motivo del gobierno federal. Las multas que California emitió contra Smithfield pueden ser pequeñas para un empleador cuya empresa matriz más de $ 1 mil millones en ganancias el año pasado, pero aún son más importantes que las pequeñas multas provenientes de la OSHA federal.

En septiembre, los funcionarios de California anunciaron que iban a multar a la empresa de alimentos congelados Overhill Farms y a su empresa temporal. más de $ 330,000 oportuno a los peligros del coronavirus en otra planta en Vernon. Esas multas parecen ser las más elevadas contra cualquier operación de procesamiento de carne relacionada hasta ahora con la pandemia.

Esta historia ha sido actualizada con comentarios de Smithfield.

Fuentes Consultadas

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