Se suponía que 2020 sería nuestra mejor última oportunidad para salvar el planeta. ¿Entonces cómo lo hicimos?

A medida que se desataban los incendios forestales y las tormentas, e incluso el Ártico ardía y ardía, las terribles advertencias climáticas de los científicos cobraron vida de una guisa aterradora y vívida en 2020. Con los líderes políticos y el manifiesto preocupados por el COVID-19, el mundo se acercó más al borde del impacto ambiental. catástrofe.

Cuando comenzó 2020, un movimiento climático joven estaba ganando circunscripción, una cumbre esencia en Glasgow, Escocia, parecía una oportunidad para insuflar nueva energía al acuerdo climático de París cuando se acercaba a su botellín cumpleaños, y muchos esperaban que este pudiera ser el año de los líderes finalmente. movido con la aprieto que exige la crisis planetaria. Lo que estaba en diversión era trascendental: cada día sin actividad, la ventana para evitar un cambio climático catastrófico se estrecha. “Verdaderamente error un minuto para la medianoche”, dijo Inger Andersen, directora del Software de las Naciones Unidas para el Medio Animación (PNUMA).

Sin secuestro, las esperanzas de que 2020 fuera un año fundamental para la actividad climática se evaporaron cuando COVID-19 cambió las prioridades de los gobiernos. Las cumbres se suspendieron y la actividad climática abandonó las agendas políticas.

A medida que termina el año, las posibilidades que ofrecía parecen haberse exhausto, o al menos, como tantas otras cosas en este año plagado de virus, se han pospuesto. Y con una actividad rápida sin precedentes necesaria para evitar los escenarios más desastrosos, las consecuencias de perder el enfoque, oportunidades perdidas y retrocesos pueden ser graves.

Gobiernos » Última oportunidad imperdible ‘para cambiar de rumbo

Andersen ofreció un espantoso evaluación de dónde están las cosas. Sin una corrección de rumbo, dijo, nos dirigimos a 3.5 grados Celsius de calentamiento para fines de siglo, un nivel catastrófico que los científicos dicen que ahogaría algunas ciudades costeras, intensificaría las olas de calor, las sequías y las inundaciones y haría que franjas del mundo fueran casi inhabitables. , impulsando el escasez, las enfermedades, los conflictos y la migración.

Para revertir eso, la producción de combustibles fósiles debe caer un 6% anual durante la próxima decenio, UNEP informó. Sin secuestro, los países todavía están planeando aumentos anuales promedio del 2%, dijo. Y hasta ahora, las 20 economías más grandes han invertido $ 233 mil millones en gastos de coronavirus para impulsar los combustibles fósiles, en comparación con $ 146 mil millones para áreas de energía renovable, eficiencia energética y reducción de carbono como infraestructura para manipular en biciclo y caminar, según el crónica.

Spencer Platt a través de Getty Images

El gas natural mosqueado se incendio en las operaciones de Apache Corporations en la planta de gas natural Deadwood en Permian Basin, Garden City, Texas. Para cumplir los compromisos climáticos, la producción de combustibles fósiles debe caer un 6% anual durante la próxima decenio.

Pero aún no ha terminado. Es probable que una nueva ronda de paquetes de recuperación brinde una última oportunidad imperdible para cambiar de rumbo en 2021, dijo Andersen. Si se implementan de guisa inteligente, los nuevos fondos de recuperación económica que muchos países están planeando podrían ayudar a poner al mundo en un camino más sostenible y confinar el calentamiento a los 1,5 grados centígrados previstos en París. “Es inaudito el tipo de plata que estamos invirtiendo en la patrimonio”, dijo. «Por el acto sexual de Jehová, no desperdiciemos esta oportunidad».

La trofeo del presidente electo Joe Biden significa que Estados Unidos probablemente se convertirá en un socio, no en un obstáculo, para el progreso climático. Y más naciones se comprometieron a ceñir las emisiones netas de carbono a cero para mediados de siglo. Los que prometen hacerlo ahora son la Unión Europea, Japón, Corea del Sur, Gran Bretaña y Canadá.

Pero aunque los objetivos lejanos son loables, significan poco sin planes específicos para ceñir el carbono ahora, dijo Elizabeth Sawin, codirectora del asociación de expertos Climate Interactive. “Es como aseverar que vas a valer un maratón en un año”, dijo. Si palabra en serio, será mejor que comienzo a entrenar mañana.

Compromisos corporativos voluntarios: ‘El traje nuevo del emperador’

En un campo de acción esencia, claramente vamos en la dirección equivocada. Este año trajo un momento doloroso de ajuste de cuentas sobre la deforestación. En 2014, empresas multinacionales, instituciones financieras y gobiernos se comprometieron para destruir con la deforestación para productos como el grasa de palma, la soja y la carne de res, y ceñir a la parte la pérdida de bosques en genérico para 2020, con el objetivo final de detenerla por completo para 2030.

Ese primer hito llegó y se fue. “Ninguna empresa, ni siquiera los mejores líderes, ni siquiera los que están a la vanguardia, han conseguido los objetivos”, dijo Niki Mardas, directora ejecutiva de Mundial Canopy, que rastrea las fuerzas del mercado que impulsan la deforestación. En cambio, la tasa de deforestación tropical ha acelerado en más del 40% desde que se forjó el acuerdo, y 2020 trajo la destrucción más robador del Amazonas en más de una decenio, dijo.

Foto AP / otros bolígrafos

El fuego consume tierras deforestadas por ganaderos en el estado de Pará, Brasil, el 23 de agosto de 2020.

“En el mundo de los compromisos corporativos, fue el año en que se hizo visible la ropa nueva del emperador”, ya que se hizo innegable que las promesas voluntarias no eran suficientes, dijo Mardas.

La actividad política sobre la deforestación ha sido muy escasa, especialmente en Brasil, hogar de cerca de del 60% de la Amazonía. El gobierno del presidente Jair Bolsonaro ha ignorado las incautaciones ilegales de tierras públicas y ha destripado a las agencias reguladoras destinadas a detenerlas.

El cambio tendrá que nacer en otra parte. Y es. Despacio. Indonesia está comenzando a tomar medidas drásticas contra la destrucción de los bosques, aunque todavía está muy extendida, dijo Mardas. En Gran Bretaña, los legisladores están redactando una ley llena de lagunas, pero aún solucionable, cuenta, diseñado para ceñir la deforestación de sus cadenas de suministro. La Unión Europea es consultante en una logística con el mismo objetivo.

Sigue el plata

Una forma en que los activistas han tratado de impulsar el cambio es rastreo no solo las empresas de alimentos, productos de consumo y papel cuyos acervo provienen de bosques desmontados, sino asimismo las fuentes de los más de $ 1 billón en financiamiento permitiendo la destrucción, dijo Mardas. “Está en nuestras inversiones, nuestras pensiones. Todos somos parte de una patrimonio de deforestación «.

Lo mismo se aplica a los combustibles fósiles. Y este año, los activistas aumentaron la presión sobre los que financian la oquedad, la minería, los oleoductos y otras infraestructuras intensivas en carbono.

Desde el Acuerdo de París, 35 bancos, muchos de los cuales dicen que apoyan el acuerdo, han invertido juntos 2,7 billones de dólares en la industria de los combustibles fósiles, una coalición de grupos climáticos. informó. «Ese financiamiento ha aumentado cada año», dijo Ben Cushing, jerarca de defensa financiera del Sierra Club y miembro del comité directivo de Detenga el flujo de plata, una nueva campaña dirigida al sector. Está “permitiendo una maduro expansión de la industria de los combustibles fósiles en el momento exacto, o más allá del momento, en el que necesitamos ceñir responsablemente la producción” de petróleo, gas y carbón.

La presión de los activistas, unido con las fuerzas económicas que agitan a las grandes empresas de petróleo y gas, han poliedro algunos pequeños pasos en la dirección correcta. El año pasado, los seis mayores bancos estadounidenses se unieron a los prestamistas internacionales para insultar no financiar las perforaciones en el Ártico. Algunos bancos Han renunciado o restringido la financiación de sectores de carbono extremadamente parada como el carbón y el petróleo de las arenas bituminosas. Tales éxitos son «uno de los puntos brillantes del movimiento climático en 2020», dijo Cushing. Ahora, los bancos deben acelerar ese esfuerzo y «examinar que en esta etapa de la lucha climática, todos los combustibles fósiles son riesgosos y extremos».

Sylvain CORDIER / Gamma-Rapho a través de Getty Images

Pato de trasero larga cerca de Kaktovik, Alaska, en el extremo ártico del Refugio Doméstico de Vida Silvestre del Ártico.

Los activistas y las organizaciones sin fines de interés asimismo apuntan las compañías de seguros cuyas políticas permiten el exposición de combustibles fósiles y gigantes administradores de activos como Vanguard y BlackRock, que, según Cushing, no han utilizado su inmensa influencia para impulsar la descarbonización de las empresas cuyas acciones poseen.

En enero, el director ejecutante de BlackRock, Laurence Fink, escribió en su carta anual a los directores ejecutivos de que los riesgos climáticos remodelarían las finanzas. Pero aunque la empresa prometió priorizar la sostenibilidad, su compromiso contenía amplios espacios. Una coalición de grupos ambientalistas informó BlackRock es el maduro inversor, con una suma de 110.000 millones de dólares, en una docena de proyectos de petróleo, gas y carbón que, según los activistas, emitirían colectivamente tres cuartas partes de los gases de emoción invernadero permitidos si el calentamiento se mantiene a 1,5 grados Celsius.

Un delirio difícil para las empresas de petróleo y gas

A pesar de las asombrosas cantidades de plata que aún fluyen, fue un año difícil para los productores de combustibles fósiles, algunos de los cuales lucharon por mantenerse a flote mientras los precios del petróleo se desplomaban.

“Fue como drenar un charca, y luego pudimos ver lo que había en el fondo”, dijo Amy Myers Jaffe, directora del Laboratorio de Política Climática de la Escuela Fletcher de la Universidad de Tufts. Resultó que muchas empresas no estaban preparadas, y los inversores que saben que cualquier actividad climática significativa afectará a la demanda de petróleo y gas de forma permanente se están volviendo cada vez más cautelosos con la industria, dijo. Con la energía eólica y solar más ocasión que nunca, «la tendencia a desprendido plazo es mucho más clara ahora de lo que era», dijo Jaffe.

Entre los que registraron la trayectoria de descenso de los combustibles fósiles se encontraba el fondo de pensiones del estado de Nueva York. Asestó un duro guantazo a la industria en diciembre cuando se convirtió en el maduro fondo de pensiones y el primer estado de EE. UU. En anunciar se retiraría de los combustibles fósiles, aunque de forma escalonado.

Las empresas de petróleo y gas asimismo se enfrentan a vientos en contra sociales y políticos. El retroceso de Twitter fue feroz cuando Royal Dutch Shell preguntó: «¿Qué está dispuesto a cambiar para ayudar a ceñir las emisiones?»

Rep. Alexandria Ocasio-Cortez’s (D-N.Y.) retorta El impulso de los progresistas cristalizó para destacar el papel de la industria en la crisis climática: «Estoy dispuesto a responsabilizarte por mentir sobre el cambio climático durante 30 primaveras cuando sabías en secreto todo el tiempo que las emisiones de combustibles fósiles destruirían nuestro planeta».

Tales encuadres importan, dijo Mary Annaïse Heglar, cocreador del boletín y podcast Hot Take. “Durante mucho tiempo, ha sido esta lucha sin rostro” contra el cambio climático. Ahora, «la masa sabe quién es el bellaco de la historia».

Hay un punto de inflexión para la catástrofe. Pero todavía no hemos llegado.

Ya, lo que podría acontecer sido 2020 se está desvaneciendo en la historia, otro año en el que los líderes políticos y corporativos no cumplieron con las demandas del momento. Sabemos que las temperaturas seguirán subiendo, los desastres no tan naturales seguirán llegando y la penuria de una actividad rápida solo aumentará. No todo está perdido, y hay avances sobre los que seguir construyendo: las nuevas promesas que deben cumplir las naciones y las empresas, la energía limpia que es más ocasión y más confiable que nuestros viejos y sucios combustibles, y la aprieto que surge a medida que se vuelve la terrible ingenuidad del cambio climático. cada vez más evidente.

“Llegará un punto en el que no podremos retirarlo”, dijo Andersen, el director del PNUMA. En su opinión, todavía no hemos llegado allí, pero 2021 podría ser la última y mejor oportunidad de apoyar un futuro habitable.

Si hay una materia que nos ha enseñado 2020, es «qué sucede si no se aborda una crisis cuando es pequeña y manejable», dijo Sawin, comparando el crecimiento exponencial de la pandemia con una crisis ambiental que de guisa similar requiere una actividad decisiva antaño de que se materialicen las peores consecuencias. «Y pequeño, espero que el mundo pueda divulgar a partir de COVID y aplicar ese estudios al cambio climático».

Beth Gardiner es el autor de «Abortado: vida y aliento en la era de la contaminación del medio. «

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Fuentes Consultadas

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