Se derrumba enorme radiotelescopio del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) – Un enorme radiotelescopio ya dañado en Puerto Rico que ha jugado un papel esencia en los descubrimientos astronómicos durante más de medio siglo colapsó por completo el martes.

La plataforma del receptor de 900 toneladas del telescopio cayó sobre el plato reflector a más de 400 pies por debajo.

La Fundación Franquista de Ciencias de los Estados Unidos había anunciado anteriormente que el Observatorio de Arecibo estaría cerrado. Un cable auxiliar se rompió en agosto, causando un corte de 100 pies en el plato reflector de 1,000 pies de orondo (305 metros de orondo) y dañó la plataforma del receptor que colgaba sobre él. Luego, un cable principal se rompió a principios de noviembre.

El colapso sorprendió a muchos científicos que habían confiado en lo que hasta hace poco era el radiotelescopio más sobresaliente del mundo.

“Es una gran pérdida”, dijo Carmen Pantoja, astrónoma y profesora de la Universidad de Puerto Rico que utilizó el telescopio para su doctorado. «Fue un capítulo de mi vida».

Científicos de todo el mundo habían estado solicitando a funcionarios estadounidenses y otros que revirtieran la audacia de la NSF de cerrar el observatorio. La NSF dijo en ese momento que tenía la intención de reabrir eventualmente el centro de visitantes y restaurar las operaciones en los activos restantes del observatorio, incluidas sus dos instalaciones LIDAR utilizadas para la investigación de la medio superior e ionosférica, incluido el investigación de la cobertura de nubes y los datos de precipitación.

El telescopio fue construido en la división de 1960 con hacienda del Área de Defensa en medio de un impulso para desarrollar defensas de misiles antibalísticos. Había soportado huracanes, humedad tropical y una fresco serie de terremotos en sus 57 abriles de funcionamiento.

El telescopio se ha utilizado para rastrear asteroides en su camino con destino a la Tierra, realizar investigaciones que llevaron a un Premio Nobel y determinar si un planeta es potencialmente habitable. Además sirvió como campo de entrenamiento para estudiantes graduados y atraía a unos 90.000 visitantes al año.

“Soy uno de esos estudiantes que lo visitó cuando era zagal y se inspiró”, dijo Abel Méndez, profesor de física y astrobiología de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo que ha utilizado el telescopio para la investigación. “El mundo sin observatorio pierde, pero Puerto Rico pierde aún más”.

Utilizó el telescopio por última vez el 6 de agosto, pocos días antiguamente de que fallara un enchufe que sostenía el cable auxiliar que se rompió en lo que los expertos creen que podría ser un error de fabricación. La Fundación Franquista de Ciencias, propietaria del observatorio que es administrado por la Universidad de Florida Central, dijo que los equipos que evaluaron la estructura a posteriori del primer incidente determinaron que los cables restantes podrían soportar el peso adicional.

Pero el 6 de noviembre se rompió otro cable.

Un portavoz del observatorio dijo que no habría comentarios de inmediato y una portavoz de la Universidad de Florida Central no respondió a las solicitudes de comentarios.

Los científicos habían utilizado el telescopio para estudiar púlsares para detectar ondas gravitacionales, así como para inquirir hidrógeno neutro, que puede revelar cómo se forman ciertas estructuras cósmicas. Unos 250 científicos de todo el mundo habían estado utilizando el observatorio cuando cerró en agosto, incluido Méndez, que estaba estudiando estrellas para detectar plantas habitables.

«Estoy tratando de recuperarme», dijo. «Todavía estoy muy afectado».

Fuentes Consultadas

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