¿Rescatará Biden el proyecto ferroviario de alta velocidad de California?

El presidente electo Joe Biden es un fanático de los trenes que se declara a sí mismo y estima que ha reconvención más de 2 millones de millas en 16.000 trenes. Este otoño, se subió a los rieles para hacer campaña en Ohio y Pensilvania, como parte de la excursión en tren «Build Back Better».

Durante meses, algunos partidarios del problemático esquema ferroviario de inscripción velocidad de California han suspirado por una presidencia de Biden, con la esperanza de que su delegación apoye el sistema planeado entre Los Ángeles y el Dominio de la Bahía, con trenes que circulan a 220 mph.

Pero mientras los funcionarios estatales anticipan tratos más pacíficos con la nueva delegación, nadie paciencia un rescate inminente. Algunos dudan que el presidente electo haga de la inversión en trenes de inscripción velocidad una prioridad.

“Biden es un fanático de la ruta típica de Amtrak, que es similar a nuestro servicio Metrolink o Amtrak en el Valle Central”, dijo Ara Najarian, miembro de la congregación de Metropolitano y Metrolink. “El tren de inscripción velocidad es un signo de interrogación. No sé que llegaría tan allí «.

El esfuerzo ferroviario de inscripción velocidad de California, audaz en 2008 cuando los votantes aprobaron $ 9 mil millones en bonos, enfrenta desafíos abrumadores. Tiene un adeudamiento de financiación de 80.000 millones de dólares. Puede quedarse sin peculio incluso para completar un sistema de comienzo de 171 millas entre Bakersfield y Merced para 2028, como ha propuesto el regidor Gavin Newsom. El esquema aún está rezagado en la adquisición de terrenos necesarios y ha tenido problemas para construir puentes.

Una persona cercana al esquema dijo sin rodeos que «no hay modo en el averno» de que decenas de miles de millones de dólares se destinen al esquema de California.

Incluso bajo una Casa Blanca amistosa de Biden, California necesitaría señalar un compromiso más válido para financiar el esquema y resolver muchos problemas espinosos que ha evitado, como un plan para subsidiar el servicio en violación de la ley estatal, dicen los expertos.

Y, en última instancia, el estado debe elaborar un plan probable para conectar Los Ángeles y San Francisco, no solo construir un sistema de comienzo retirado en el Valle Central, como lo está haciendo ahora.

Pero con el trazo de un bolígrafo, los funcionarios de Biden podrían revertir algunas de las acciones punitivas que la Compañía Federal de Ferrocarriles tomó contra el esquema durante el año pasado.

Brian Kelly, director ejecutante de la Autoridad de trenes de inscripción velocidad de California, tiene cuidado de no establecer expectativas demasiado altas, aunque ya se ha puesto en contacto con miembros del equipo de transición de Biden, incluido Phil Washington, director de Metropolitano de Los Ángeles.

Tener una relación habitual con el gobierno sería un buen primer paso, dijo Kelly. Los funcionarios federales de la delegación Trump dejaron de aceptar llamadas o replicar correos electrónicos de altos funcionarios de California el año pasado. La Compañía Federal de Ferrocarriles rechazó las facturas presentadas para igualar las subvenciones federales y se negó a hacer sobre las presentaciones ambientales.

“Me alienta la oportunidad de tener una asociación utilitario”, dijo Kelly.

En cuanto a más peculio, Kelly dijo que existe la posibilidad de «ayuda pública» y billete privada en el futuro. “Estamos al final de un principio difícil”, dijo sobre el estado del esquema.

Los defensores de los trenes bala tienen sueños más grandes. La Asociación de Ferrocarriles de Incorporación Velocidad de EE. UU., Con sede en Washington, quiere $ 360 mil millones para proyectos de trenes bala en todo el país, incluidos $ 60 mil millones para el sistema de California.

Pero los principales grupos comerciales no están a borde. La Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles, el categoría de ingeniería más ancho del país, fundado en 1862, quiere que el gobierno federal se concentre en el estropicio de las carreteras, puentes, sistemas ferroviarios, túneles, presas, alcantarillas, aeropuertos y otras obras civiles esenciales. La estructura señala que más del 40% de los autobuses y el 25% del hardware de tránsito ferroviario se encuentran en condiciones marginales o deficientes.

El presidente Trump no era un enemigo inmediato del esquema de California, pero durante los últimos dos abriles, su delegación se volvió hostil. A principios de este año, la Compañía Federal de Ferrocarriles canceló una subvención de $ 929 millones emitida en 2010 por la delegación de Obama, diciendo que la autoridad ferroviaria no había cumplido con el requisito de hacer un «progreso bastante» en la construcción de un tren bala entre Los Ángeles y San Francisco.

El estado presentó una demanda irresoluto. Kelly dijo que paciencia una resolución de la demanda.

“Supongo que los $ 929 millones de la subvención del año fiscal 2010 se volverían a comprometer”, dijo Louis Thompson, un curtido de los trenes de pasajeros que preside el panel de revisión por pares designado por el estado.

No está claro exactamente cómo el equipo de Biden restablecería la subvención.

El hecho de que la demanda del estado alegue que la rescisión fue arbitraria y caprichosa puede entregar la restauración de los fondos, en comparación con un procedimiento funcionario departamento, dijo Eloise Pasachoff, profesora de derecho especializada en subvenciones federales en el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown.

El Área de Transporte no pareció presentar una moción para desestimar la demanda o retrasar el procedimiento, agregó, por lo que «un acuerdo podría implicar la restitución de la subvención».

El otro paso esencia que podría tomar Biden es relajar los plazos de construcción y autorización ambiental establecidos bajo una subvención de $ 2.5 mil millones emitida en 2009 bajo el software de estímulo de Obama. Exigió que el estado construyera 119 millas de estructuras y vías, así como que completara todas las revisiones ambientales desde San Francisco hasta Los Ángeles para 2022.

Aunque Kelly dijo que aún no está claro si el esquema necesitará una laxitud de la vencimiento techo, los funcionarios de la industria y los analistas dicen que el esquema tiene un trabajo casi ficticio para tratar de completar la instalación de la vía, legado que muchos puentes, viaductos y otras estructuras no lo han hecho. Incluso comenzó la construcción.

Si los republicanos retienen el control del Senado, posibilidad que no se resolverá hasta enero, cualquier ayuda directa al esquema de California es dudosa. El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell (R-Ky.) Está casado con la secretaria de Transporte Elaine Chao, quien ayudó a liderar la batalla de Trump contra el esquema de California.

Incluso con un Senado controlado por los demócratas que respaldaría un gran paquete de gastos en infraestructura, California tendría que competir con otros 49 estados por peculio y tendría que atreverse cómo priorizar su billete entre muchas micción importantes de transporte.

«Las perspectivas de alguna billete financiera del gobierno federal son mejores de lo que eran, pero es claro sobreestimarlas», dijo Martin Wachs, profesor emérito de UCLA, perito en transporte. “Podría tener unos pocos miles de millones de dólares, pero no eliminaría la pobreza de que el estado coloque el esquema sobre una almohadilla financiera sólida”.

Wachs y otros han argumentado durante mucho tiempo que California necesita mostrar un compromiso más válido a liberal plazo con el esquema con un plan de financiamiento que demuestre que eventualmente puede conectar la construcción del Valle Central con los centros urbanos del estado.

En su final año, los funcionarios de la delegación Obama tomaron medidas duras para engrosar el control del esquema, incluso cuando la autoridad ferroviaria desestimó sus advertencias de sobrecostos.

La selección de Biden de Washington, el patriarca de Metropolitano, para encabezar su equipo de transición para el transporte ha generado esperanzas de que California tenga una «entrada» en la nueva Casa Blanca. Pero Washington ha hecho una carrera en el transporte manifiesto urbano.

De hecho, muchos legisladores demócratas en California ya han pedido dominar el desembolso en el tren bala del Valle Central y redirigir los fondos al sur de California y el Dominio de la Bahía, donde existe una decano pobreza pública de transporte. Y los demócratas han priorizado la educación, la vivienda y la atención médica por encima de todo lo demás.

Dan Richard, ex presidente de la autoridad ferroviaria, es igualmente cauteloso.

“Es ficticio pronosticar si habrá más [bullet train] financiación y el tamaño de la misma ”, dijo Richard. «No se puede pedir un respingo de peculio sin proponer: ‘Esto es lo que entregará'».

Señala que Biden apoya un gran estímulo que incluiría infraestructura y es un conocido fan de Amtrak. “Eso no se traduce necesariamente en el tren de inscripción velocidad de California”, dijo. «Amtrak necesita una gran infusión para reparación y modernización».

La pregunta esencia es cuánto invertirán los poderosos líderes demócratas de California, incluida la representante Nancy Pelosi, la vicepresidenta electa Kamala Harris, el regidor Gavin Newsom y el corregidor de Los Ángeles Eric Garcetti, que está siendo considerado para un puesto en el junta, en inscripción velocidad. carril.

Como el esquema ha sufrido retrasos, contratiempos técnicos y sobrecostos, han dicho públicamente poco o ausencia al respecto.

Fuentes Consultadas

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