Perros viejos, nuevas investigaciones y los secretos del envejecimiento

Los perros pasan por etapas en su vida, al igual que las personas, como es obvio para cualquiera que haya conocido a su compañero de patas rígidas y hocico blanco levantarse para dar un paseo más.

Los poetas desde Homero hasta Pablo Neruda se han poliedro cuenta. Al igual que los cantantes populares y los narradores de cuentos. Ahora la ciencia está dando un desvío, con la esperanza de que la investigación sobre cómo crecen y envejecen los perros nos ayude a comprender cómo envejecen los humanos. Y, como los poetas ayer que ellos, los científicos están encontrando paralelismos entre las dos especies.

Su investigación hasta ahora muestra que los perros son similares a nosotros en aspectos importantes, como cómo actúan durante la adolescencia y la vejez, y lo que sucede en su ADN a medida que envejecen. Pueden ser lo que los científicos llaman un «maniquí» para el envejecimiento humano, una especie que podemos estudiar para educarse más sobre cómo envejecemos y quizás cómo envejecer mejor.

Más recientemente, investigadores en Viena han descubierto que la personalidad de los perros cambia con el tiempo. Parecen suavizarse de la misma modo que la mayoría de los humanos. La parte más intrigante de este estudio es que, al igual que las personas, algunos perros simplemente nacen viejos, es afirmar, relativamente estables y maduros, el tipo de cría que parece estar preparado para un cárdigan de Mr. Rogers. «Ese es el profesor Spot, para usted, gracias, ¿podríamos estar un poco más ordenados cuando echamos croquetas en mi plato?»

Eso sí, los perros del estudio de Viena eran todos Border collies, así que me sorprende un poco que alguno de ellos fuera adulto. Eso sugeriría una cierta calma, una disposición a inclinar la persona y una musa que no parece encajar con la raza, con su deseo desesperado de estar constantemente persiguiendo ovejas, gansos, niños o frisbees.

Otro artículo flamante llegó a la inquietante conclusión de que el cálculo de siete primaveras caninos por cada año humano no es exacto. Para calcular los primaveras de los perros, ahora debe multiplicar el logaritmo natural de la existencia de un perro en primaveras humanos por 16 y luego sumar 31. ¿Está claro? En efectividad, no es tan difícil como parece, siempre que tenga una calculadora o ataque a Internet. Por ejemplo, el logaritmo natural de 6 es 1.8, aproximadamente, que, multiplicado por 16, es aproximadamente 29, que, más 31, es 60. Bueno, no es tan viable, incluso con Internet.

Para aceptar las comparaciones a casa, los investigadores compararon a un aldeano retriever envejecido con un Tom Hanks envejecido. Usaron un laboratorio porque ese es el tipo de perro que estudiaron. Y usaron a Tom Hanks, porque, bueno, todos conocen a Tom Hanks. Para la mayoría de nosotros, por supuesto, no es un placer ver a un perro envejecer, pero ver incluso a una celebridad amada sujeta a la invicto marcha del tiempo es poco reconfortante. En algún momento en el futuro, la relación A podrá comprar la inmortalidad, pero todavía no.

Sin requisa, los perros adolescentes no atormentan a sus madres reales. Se quejan con sus humanos. Eso significa un doble llamada para algunos dueños de mascotas. Si tiene hijos humanos adolescentes y perros adolescentes y todos están atrapados en casa muy cerca adecuado a una pandemia mundial de coronavirus, entonces todo lo que puedo afirmar es que se requiere más investigación.

Quizás no debería ser frívolo con estos proyectos de investigación. Implican un trabajo progresista y podrían tener conclusiones potencialmente importantes. Tome ese papel con los logaritmos naturales, por ejemplo. Para conseguir a esas conclusiones, los investigadores buscaron patrones de cambios químicos en el ADN, un proceso llamado metilación que no altera el contenido de los genes, pero sí cambia su actividad.

Las pruebas de laboratorio pueden determinar la existencia de un ser humano solo por el patrón de metilación. Gracias a esta investigación, se puede hacer lo mismo con los perros. Los resultados ayudarán a los investigadores que estudian el envejecimiento en perros a traducir los hallazgos a los humanos. Ninguna de estas investigaciones se realizó en perros mantenidos en un laboratorio. Todos los perros en el estudio de comparación de envejecimiento eran perros labradores y los dueños dieron permiso para obtener muestras de cepa.

Los científicos no están seguros de si el daño físico observado en el envejecimiento en perros y humanos, de hecho en todos los mamíferos, está relacionado con el proceso de incremento en la vida inicial, o si el daño es un proceso completamente diferente. Los investigadores encontraron que el patrón de metilación sugería que los mismos genes pueden estar involucrados en los dos procesos.

Los buenos métodos para comparar las edades de los perros y los humanos son importantes. Los perros se ven cada vez más como buenos modelos para el envejecimiento humano porque lo padecen de muchas de las mismas formas en que lo padecen los humanos. Como el Tesina de Envejecimiento del Perro, que está recopilando información genética y de otro tipo de una gran cantidad de perros domésticos, lo publica en su sitio web, el objetivo de la investigación es «vidas más largas y saludables para todos los perros … y sus humanos».

Como ser humano que envejece, no puedo pelar ese enfoque. En, 2018 el codirector del esquema, Daniel. EL Promislow de la Universidad de Washington, Seattle, expuso las razones por las que los perros son un buen animal para estudiar el envejecimiento y obtener resultados que ayudarán a las personas. En esencia, sufren muchas dolencias similares, como «obesidad, artritis, hipotiroidismo y diabetes». Eso no es todo, por supuesto, pero cuando imaginamos que un perro envejecido camina raro por las mismas razones que nosotros (duele), no estamos siendo antropomórficos.

Elinor Karlsson del Broad Institute describió su investigación en genómica y perros:
«Una de las cosas que verdaderamente nos interesan es examinar, en primer espacio, si hay cosas en el ADN de los perros que puedas encontrar que verdaderamente expliquen por qué algunos de ellos viven un tiempo notablemente liberal». Esos hallazgos podrían ser aperos para extender el envejecimiento saludable en las personas.

El estudio sobre los cambios en la personalidad de los perros a lo liberal del tiempo utilizó Border collies que formaban parte del Clever Dog Project de la Universidad de Viena. Los Border collies eran todos compañeros, ofrecidos como voluntarios por sus dueños humanos. Se dice que los humanos se vuelven más tranquilos, estables y agradables a medida que envejecen. Todos podemos pensar en excepciones, probablemente en nuestra propia grupo, pero las estadísticas generales no pueden predecir el comportamiento de títulos atípicos como el tío Rasputin o la tía Ratchet.

¿Cómo se prueba la personalidad del perro? Los Border collies fueron sometidos a muchas pruebas diferentes. En uno, un extraño entra en una habitación y acaricia al perro. En otro, los dueños visten a sus perros con camisetas humanas. Una casa de campo parte de los dueños de perros admitió sobrevenir hecho esto ayer, por su cuenta, no con fines de investigación. En otra prueba, los propietarios colocan una salchicha frente a sus perros fuera de su valor durante un minuto más o menos. Tenga la seguridad de que esto fue suficiente por una comité de ética, y los perros fueron alimentados con salchichas una vez que se acabó el tiempo.

Los investigadores encontraron que los perros cambian a medida que envejecen, al igual que las personas. Se vuelven menos activos y menos ansiosos. Pero uno de los autores del estudio, Borbalu Turcsan, de la Universidad Eötvös Loránd en Budapest, señaló que algunos perros no cambian tanto con el tiempo. “Las personas con perfiles de personalidad más maduros cambian menos a medida que envejecen”, dijo. «Y encontramos exactamente lo mismo en el caso de los perros».

El final del envejecimiento es, por supuesto, el mismo en perros y humanos. Los perros llegan más rápido. Esto es poco que hace que el perro sea un «buen maniquí para el envejecimiento y la mortalidad humana», como escribió el Dr. Promislow.

«Los perros envejecen mucho más rápido que las personas», explicó el Dr. Karlsson del Broad Institute. “Entonces, si quieres estudiar el envejecimiento con la idea de que quieres ayudar a las personas adentro de nuestra vida, entonces quieres poder estudiar poco que envejece mucho más rápido que nosotros. Se puede educarse más rápido que esperar ochenta primaveras hasta que cualquiera muera «.

En este punto, por supuesto, lo que es un beneficio para la ciencia es una gran tristeza para los amantes de los perros. Los perros mueren demasiado pronto. Y nos toca a nosotros presenciarlo una y otra vez. Nunca es facil. Como dice una traducción de la canción popular, «Old Blue», «Old Blue murió y murió tan robusto, sacudió el suelo en mi patio trasero».

Aquí, donde los consuelos de la ciencia nos fallan, la poesía puede recordarnos qué tienen los perros que nos hacen afrontar la brevedad de sus vidas. En, «A Dog Has Died», Pablo Neruda describe a su perro, cuando era imberbe, en la playa:

Alborozado, dichoso, dichoso,

como solo los perros saben ser felices

con solo la autonomía

de su espíritu desvergonzado.

Fuentes Consultadas

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