Nuevo estudio pone en duda los beneficios climáticos de las centrales eléctricas de gas natural

La incendio de gas natural produce aproximadamente la parte del dióxido de carbono del carbón, razón por la cual los legisladores de todo el espectro político lo han considerado durante mucho tiempo como un “combustible puente” en torno a un clima más seguro.

Pero una nueva investigación sugiere que los beneficios de las emisiones de las centrales eléctricas de gas no son lo que parecen.

La producción estadounidense de dióxido de carbono, el principal gas que causa el cambio climático, cayó un 23% entre 2000 y 2018, ya que las emisiones del sector eléctrico cayeron un 34%, en gran parte gracias al retiro de las plantas de carbón.

Pero si la nueva flota de plantas de gas construidas durante la última plazo dura tanto y se usa con la misma frecuencia que las unidades de carbón que reemplazaron, las emisiones proyectadas para el sector eléctrico de EE. UU. Durante la vida útil de las estaciones se reducirán solo en un 12%, un encontró un estudio publicado el mes pasado en la revista revisada por pares AGU Advances. Y cuando las estimaciones más altas de la cantidad de metano, un potente gas que atrapa el calor y el ingrediente principal del gas natural, se filtran durante el ciclo de producción y incendio cada año, incluso esas reducciones se eliminan de guisa efectiva.

En otras palabras, el intercambio de plantas de carbón por plantas de gas redujo las emisiones anuales, pero dejó la contaminación futura acumulada, conocida como «emisiones comprometidas», prácticamente sin cambios.

David McNew a través de Getty Images

Alamitos Energy Center de AES Corp. en Long Beach es una de las plantas de energía más grandes de California.

La viejo dependencia de las plantas de gas «ha estrecho drásticamente las emisiones actuales, pero ha ampliado la pista y las compensaciones se están anulando entre sí», dijo Steven Davis, comprobado de sistemas terrestres de la Universidad de California-Irvine, coautor del estudio. .

“Lo que esto en realidad muestra es que quizás no deberíamos darnos demasiadas palmaditas en la espalda por el retiro de las viejas plantas de carbón”, agregó. “Eran viejos, estaban listos para la pensión y los hemos reemplazado por muchas plantas de gas muy modernas que probablemente estarán con nosotros en las próximas décadas”.

Solo quedan más plantas por venir. Con aproximadamente 2.000 estaciones ya en servicio, 177 de ellas están en construcción o se han anunciado, según un descomposición USA Today publicado en septiembre de 2019.

El presidente Donald Trump ha estrecho drásticamente las regulaciones federales sobre las emisiones de las centrales eléctricas y ha aumentado la ayuda del gobierno a los productores y usuarios de combustibles fósiles. Tan recientemente como la semana pasada, el retador demócrata Joe Biden llamó al gas natural un “puente” necesario en torno a una bienes más limpia.

El nuevo estudio marcó uno de los primeros grandes intentos de contar las emisiones acumuladas de por vida del sector eléctrico de EE. UU. Desde que el auge del fracking desplazó la viejo parte de la producción de electricidad al gas natural.

Los autores compararon los datos de la Empresa de Información de Energía sobre el uso de plantas de energía y el prominencia de unidades de gas con la almohadilla de datos de plantas de carbón del Total Energy Pedagogo. Asumieron que las nuevas plantas de gas durarían aproximadamente tanto como las unidades de carbón, entre 40 y 50 abriles.

Luego modelaron la fuga anual de metano en almohadilla a tres escenarios diferentes. Una suposición de serie herido fijó la fuga anual de metano no enfadado de la industria en 1%. La estimación de rango medio utilizó el 1,4% anual de la Agencia de Protección Ambiental. La estimación de serie inscripción, basada en montajeinvestigación lo que sugiere que la Agencia de Protección Ambiental está subestimando las fugas de metano, colocando la emblema anual en 3%.

Ha estrecho drásticamente las emisiones actuales, pero ha ampliado la pista y las compensaciones se están anulando entre sí.Steven Davis, comprobado de sistemas terrestres de la Universidad de California, Irvine

Estados Unidos tendría que cerrar muchas de sus plantas de gas o resumir drásticamente la frecuencia con que las usa para cumplir en realidad con los cortaduras de emisiones prometidos en virtud de los acuerdos climáticos de París, según el estudio.

«Esto en realidad cuestiona la teoría del puente», dijo Christine Shearer, científica del especie de investigación Total Energy Pedagogo y coautora del estudio. “Si la única forma de resumir en realidad las emisiones con todas estas plantas de gas que hemos complemento es resumir significativamente su uso, entonces no redujeron las emisiones por sí mismas”.

Los investigadores no modelaron las posibles emisiones acumulativas de las plantas de gas modernizadas con tecnología para capturar y juntar las emisiones de carbono. Tales herramientas, aunque ganan circunscripción lentamente, siguen siendo costosas y parece poco probable que sean tan baratas como los equipos eólicos y solares.

Pero las plantas de gas equipadas para capturar carbono podrían desempeñar un papel en el futuro, dijo Hank Webster, un diestro en políticas del Acadia Center, un especie de expertos sin fines de interés que estudia la energía limpia. La energía solar y eólica deberían producir la gran mayoría de la electricidad del país, pero las plantas de gas podrían permanecer como respaldo, capaces de funcionar cuando las energías renovables no puedan satisfacer la demanda.

“La logística debería ser suministrar solo las plantas de gas más eficientes y solo para el papel de la intermitencia, proporcionando confiabilidad mientras continuamos avanzando en torno a las energías renovables”, dijo Webster, que no participó en el estudio. «Pero es probable que no necesitemos todas las plantas de gas que existen en este momento».

Fuentes Consultadas

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