Los trabajadores agrícolas de California se enfrentan a la falta de vivienda en medio de COVID-19

En un año sin pandemias, incendios y calor extremo, José Luis Hernández ya habría ahorrado suficiente boleto recogiendo frutas de verano en los campos de California para sobrevivir a los lentos meses de invierno que se avecinan.

Este año, está en deuda con un amigo y no sabe cómo proporcionará alimento y refugio a su esposa y sus tres hijos mientras se toman las últimas uvas de las viñas.

«No he ahorrado cero», dijo, sentado en la pasarela de un envejecido edificio de cinco pisos en el sur de Stockton, uno de los barrios más pobres de esta ciudad del valle de San Joaquín, donde paga 675 dólares al mes por un morada con grifos que a veces arrojan agua negra.

“Tienes un rompecabezas, electricidad o tu refrigerador está vano”, dijo. «Estoy preocupado.»

Hernández, dijo que otros trabajadores agrícolas y defensores, es uno de los rostros de una crisis inminente que enfrentan los trabajadores agrícolas del estado aquí ilegalmente. Aunque han sido declarados esenciales para la industria agrícola multimillonaria del estado, a menudo no califican para redes de seguridad como el desempleo, las moratorias de desalojo o las ayudas de estímulo que se han convertido en un guindola para muchos mientras capean un año devastador de desastres.

Familiarizados con la naturaleza estacional del trabajo agrícola, la mayoría de los trabajadores del campo conservan las ganancias de los meses anteriores para planificar la fase fría, cuando se necesitan menos personas para tareas como la poda. Pero este año, no ha habido suficiente trabajo y muchos temen un invierno de escasez.

El coronavirus ya ha enfermado a muchos trabajadores agrícolas y ha enviado a otros a casa en cuarentena, a menudo sin paga a pesar de las nuevas reglas que lo ofrecen.

Las escuelas cerraron, lo que dejó a muchas familias luchando por cubrir los costos inesperados del cuidado de los niños, o forzó a algunas a dejar sus trabajos para proponer que estaban en casa con niños pequeños.

Los incendios en Napa y Sonoma, donde muchos trabajadores de San Joaquín, incluido Hernández, se desplazan al trabajo, dejaron a los trabajadores corriendo para redimir lo que pudieran de las cosechas bajo un Paraíso anaranjado. Pero allí además, el trabajo se vio interrumpido por el clima y el peligro.

Los bienes de la pandemia y los incendios forestales se agravaron con meses de calor sin precedentes que elevó las facturas de electricidad a medida que los aires acondicionados de ventana se esforzaban por abastecer a guión las temperaturas de tres dígitos y dejaban los campos inseguros durante las horas más calurosas de la tarde.

Ahora, con pocas protecciones y poca ayuda gubernativo, muchos temen que lo peor esté por venir.

“No se ve admisiblemente para las familias aquí en el valle”, dijo Elvira Ramirez, directora ejecutiva de Caridades Católicas de la Diócesis de Stockton. «Estas familias van a tener un gran problema».

Los trabajadores agrícolas de papa hacen fila en la Iglesia Luterana Our Redeemer para recibir un cheque de $ 1,000 para ayudar a cubrir los gastos

Los trabajadores agrícolas de papa hacen fila exterior de una pequeña oficina en Our Redeemer Lutheran Church en Livingston, California, para acoger un cheque de $ 1,000 para ayudar a cubrir los gastos. La pandemia de COVID-19 ha molido duramente a los trabajadores latinos en el Valle de San Joaquín.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Un examen del Times encontró que el Valle de San Joaquín sigue siendo muy afectado por el coronavirus, incluso cuando otras partes del estado ven caer los niveles de peligro, y los latinos tienen más de tres veces más probabilidades de dar positivo en la prueba del virus que sus homólogos blancos. En todo el estado, cerca de del 61% de los casos y el 49% de las muertes se dan entre latinos, aunque representan aproximadamente el 39% de la población del estado.

Los trabajadores latinos esenciales aquí ilegalmente además siguen siendo algunos de los más afectados económicamente.

Casi el 80% de los trabajadores de California sin status constitucional tienen trabajos considerados esenciales, según un estudio de UCLA publicado a principios de este año, y cerca de del 50% de los trabajadores agrícolas carecen de status constitucional. En promedio, esos trabajadores perdieron el 25% de sus salarios entre febrero y abril, más que cualquier otro camarilla demográfico de empleados. Poco ha mejorado durante el verano, según entrevistas con trabajadores y defensores, incluso cuando algunas comunidades comienzan a reabrirse.

Hasta ahora, la crisis que enfrentan los trabajadores agrícolas aún no ha provocado una caída en la producción agrícola. Aunque algunos sectores, incluidos el caldo y los lácteos, han acumulado pérdidas, la producción de frutas y verduras en California está a la par con las cantidades del año pasado, según una indagación de datos del Sección de Agricultura de EE. UU. Ese rendimiento, dijeron algunos expertos, debería traducirse en la misma cantidad de trabajo para los trabajadores, aunque en los últimos abriles, los empleadores han recurrido a más titulares de visas temporales y a la mecanización, ambas tendencias aceleradas por el coronavirus.

“La expectativa al principio era escasez de mano de obra, escasez de mano de obra, escasez de mano de obra, eso no sucedió”, dijo Philip Martin, profesor emérito de Hacienda Agrícola y de Bienes en UC Davis y autor de la indagación. “No es como si hubiera mucho menos trabajo por hacer ahí fuera. Los melocotoneros ya están plantados y los van a coger o no ”.

Pero para los que están en el contorno en San Joaquín, las estadísticas no coinciden con su experiencia.

El reverendo Nelson Rabell-González, líder regional de la Iglesia Evangélica Luterana en Estados Unidos, ha recaudado y distribuido más de $ 800,000 en efectivo directo en el Valle de San Joaquín desde que comenzó la pandemia, dando cheques a cientos de familias de hasta $ 1,500. El boleto generalmente no cubre ni siquiera un mes de gastos, dijo, y tomarlo a menudo significa que las familias se descalifican para algunas de las escasas otras opciones de ayuda. Sin bloqueo, recibe llamadas todos los días de trabajadores cada vez más desesperados porque no pueden sufragar sus deyección básicas, dijo.

Ha repartido cerca de de 770 cheques hasta ahora y dijo que es «la misma historia una y otra vez: comida, locación, facturas».

Amalia Ortiz Santana, una trabajadora agrícola que actualmente trabaja en campos de camote, recitó esa tira en castellano: comida, la renta, las facturas – cuando se le preguntó cuáles son sus preocupaciones para el invierno.

“No hay ayuda adicional”, dijo.

Santana está trabajando actualmente cerca de la ciudad de Livingston en el condado de Merced, donde cientos de trabajadores de una planta computador de carne de Foster Farms contrajeron el coronavirus y los funcionarios de sanidad del condado dijeron que nueve murieron. Santana se ausentó del trabajo durante cuatro semanas porque pensó que tenía el virus a principios de este verano, y ahora «debe mucho boleto», dijo mientras esperaba frente a una destartalada iglesia con campanario blanco donde estaba Rabell-González. repartiendo cheques.

La venidero en la fila de Santana fue Janette Jiménez y su hija Janely, de 5 abriles. Hernández estaba limpiando casas, pero ahora se queda en casa para cuidar a sus cuatro hijos. Su consorte dio positivo por el virus no hace mucho, contiguo con dos de los niños, aunque ella ha seguido dando película. Aunque su marido se ha recuperado, “se siente diferente. Siente que no es el mismo ”, dijo. Están atrasados ​​con el locación y la estructura de la luz, y han ido semanalmente a un faja de alimentos.

Este invierno «va a ser aún peor», dijo.

René López, un recolector de uvas, llegó poco luego. Su primo fue hospitalizado con COVID-19 y López sabe que «no es un charnela».

Dijo que ha perdido aproximadamente la fracción de sus horas habituales este año y no ha podido seguir enviando boleto a casa para abastecer a sus padres en México. Le prestó poco de boleto a su primo, pero le gustaría poder hacer más, dijo. Lleva dos meses de retraso en su locación de $ 1,000 y su clan se ha trillado obligada a aminorar la cantidad de alimentos que compran.

En abril, el director Gavin Newsom asignó $ 75 millones en fondos estatales para entregar entre $ 1,000 y 150,000 familias inmigrantes aquí ilegalmente. Esa ayuda se agotó en gran medida en julio. Recientemente, Newsom firmó un paquete de proyectos de ley para felicitar más ayuda a los trabajadores agrícolas, incluida la educación sobre el entrada a tiempo suelto remunerado y compensación gremial, y alojamiento en cuarentena en hoteles para trabajadores expuestos. Pero la nuevo ronda de proyectos de ley no incluyó más ayuda financiera directa, y con la Sesión en gran parte terminada durante el año y un adeudo presupuestario que obliga a recortaduras, es poco probable que haya más boleto estatal.

El asambleísta de California, Robert Rivas (D-Hollister), nieto de un trabajador agrícola y presidente del Comité de Agricultura de la Asamblea, dijo que el estado «lamentablemente no financió» su respuesta a los trabajadores en el país ilegalmente.

“Simplemente no fue suficiente”, dijo. «Necesitamos hacerlo mejor.»

Rivas y otros han estado presionando a Newsom para crear un sistema de pagos regulares durante la pandemia para los trabajadores aquí ilegalmente, aumentar el entrada a Medi-Cal y ofrecer a las familias sin status constitucional entrada al Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo para familias de bajos ingresos. Muchos trabajadores aquí pagan impuestos ilegalmente a pesar de su status migratorio, dijo.

Sin esos rudimentos de la «red básica de seguridad social», dijo Rivas, «las cosas se pondrán mucho, mucho peor».

Ramírez, de Catholic Charities, dijo que el estado debe ser más flexible con los pagos en efectivo para salir a los trabajadores sin status constitucional. A menudo temen a las autoridades y a la deportación, y funcionan en una heredad sombrío sin arrendamientos, cuentas bancarias y otras vías oficiales que ofrecen a los ciudadanos estabilidad y protección, dijo.

El reverendo Nelson Rabell-González bendice al trabajador agrícola Cristóbal Rodríguez después de recibir un cheque de $ 1,000 para ayudar a cubrir los gastos

El reverendo Nelson Rabell-González bendice al trabajador agrícola Cristóbal Rodríguez luego de que Rodríguez recibió un cheque de $ 1,000 para ayudar a cubrir los gastos. Rabell-González
es el líder regional de la Iglesia Evangélica Luterana en América y ha recaudado y distribuido más de $ 800,000 en efectivo directo en el Valle de San Joaquín desde que comenzó la pandemia.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Cuando su ordenamiento recibió por primera vez boleto estatal para los trabajadores, pidió a los destinatarios que contaran con los propietarios que enviaran boleto directamente a los propietarios. Pero algunos clientes se resistieron, temerosos de enojar a los propietarios que alquilaban debajo de la mesa, dijo, o sacudir el salto en situaciones de vida ya frágiles. Lo mismo podía decirse de las habitaciones de hotel gratuitas: descubrió que la desconfianza era una barrera.

“Existe la complejidad del status migratorio cerilla”, dijo. «La pandemia ha descubierto muchos de los problemas que ya estaban allí».

Los trabajadores agrícolas además corren el peligro de ver caer sus salarios el próximo año. El Sección de Agricultura de EE. UU. Anunció recientemente que, por primera vez en décadas, no realizará una indagación de salarios de otoño para los trabajadores agrícolas, una métrica que se utiliza para establecer los salarios para el próximo año para los titulares de visas de migrantes. El cambio podría significar que algunos trabajadores verían caer su salario por hora al intrascendente estatal. En California, eso podría significar una pérdida de entre 77 centavos y 1,77 dólares la hora para algunos trabajadores agrícolas.

La semana pasada, United Farm Workers demandó al USDA en un tribunal federal en Fresno, con la esperanza de presionar al gobierno a realizar la indagación.

Diana Tellefson Torres, directora ejecutiva de la Fundación UFW, calificó la valentía federal como «una soplamocos a los trabajadores agrícolas» para quienes «cada centavo hace la diferencia».

Para Hernández, el padre de tres hijos de Stockton que ha trabajado en el campo desde que tenía 17 abriles, hacerse cargo de las facturas es una cuestión de orgullo. Quiere dar un buen ejemplo a sus hijos, dijo, y enseñarles que «es importante sufragar el locación durante la pandemia».

Simplemente no sabe cómo lo hará.

Ha sido rechazado de las agencias de ayuda sin explicación, dijo. Cuando el humo de los incendios forestales canceló una fiesta de fin de cosecha en su extremo trabajo, preguntó si los trabajadores podían acoger el boleto del evento como mejora. No recibió respuesta, solo una gorro de béisbol azur que celebraba el 50 aniversario del viñedo.

«Hay demasiados obstáculos», dijo, mientras una vela ardía en un altar preciso adentro de la puerta de su casa. “Mi clan, la clan Hernández, no están recibiendo ayuda”.

Fuentes Consultadas

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