Las cuentas de los bancos escolares están disminuyendo, a medida que se afianza la tercera ola de COVID-19

Al final del año escolar pasado, el superintendente del distrito escolar de Freeman, Randy Russell, del este del estado de Washington, elaboró ​​tres presupuestos potenciales para septiembre: un atmósfera en el mejor de los casos, un atmósfera del fin del mundo y uno intermedio.

El distrito redujo la capacitación del personal, dejó de comprar nuevos materiales y avíos escolares y se negó a contratar al personal de apoyo adicional que normalmente contratan. Este otoño, con una caída de casi un 10% en la inscripción de estudiantes, el distrito casi tuvo que implementar su presupuesto del fin del mundo, lo que habría requerido despidos de personal.

“Gracias a Altísimo que presupuestamos de guisa tan conservadora, porque lo que pensamos que podría suceder en realidad sucedió”, dijo Russell, cuyo distrito está utilizando un maniquí de educación híbrido. Sin retención, a medida que pasan los meses, es pesimista de que seguirán teniendo tanta suerte. «Si pasamos todo el año y no tuviéramos que despedir a nadie, lo consideraría una gran triunfo».

Mientras la tercera ola de COVID-19 asola el país y el Congreso continúa discutiendo sobre su próximo paquete de estímulo, los distritos escolares como el de Russell se han quedado en la estacada, lo que ha resultado en cortaduras, incertidumbre presupuestaria y, en algunos casos, pérdida de empleos. La primavera pasada, docenas de superintendentes de distritos urbanos del Consejo de las Grandes Escuelas de la Ciudad escribieron a los líderes del Congreso advirtiendo que sin cientos de miles de millones de dólares más en fondos, se verían obligados a despedir a cientos de miles de profesores. Meses luego, todavía es demasiado pronto para entender cuántos trabajos de maestros se han perdido y podrían perderse, en parte «porque los distritos están esperando a ver si el gobierno federal les brinda alivio». Tonya Harris, portavoz del Council of Great City Schools, escribió en un correo electrónico al HuffPost.

De hecho, el noticia de empleos de septiembre mostró que cerca de de 570,000 empleos de educación primaria y secundaria, principalmente personal de apoyo, se habían perdido desde la misma época en 2019. Sin ayuda a la sagacidad, los distritos escolares están mirando en torno a el quebrada financiero.

«Estoy muy desilusionado. Que los adultos no tomen las mejores decisiones para los niños, eso es todo lo que los niños quieren. No les importa si eres demócrata o republicano ”, dijo Deborah Delisle, directora ejecutiva y presidenta de la Alliance for Excellent Education, un asociación doméstico de defensa y políticas, dijo sobre la errata de un paquete de estímulo.

Aproximadamente la centro de los distritos comenzaron el año escolar completamente remotos, aunque es probable que ese número haya disminuido desde entonces a medida que grandes distritos se han movido para reabrir en persona. La investigación sobre la seguridad de estas reaperturas sigue siendo limitada y no concluyente, aunque los datos preliminares parecen esperanzadores. Pero los distritos se han manido obligados a prepararse para todas las opciones, a menudo atendiendo a los estudiantes tanto de forma remota como en persona mientras se preparan para posibles brotes de COVID-19 y varios escenarios de vallado. Escuelas Públicas de Boston, por ejemplo, retrasó los planes de reapertura la semana pasada a medida que aumentaron los casos en la ciudad. Y el miércoles, un distrito escolar en Georgia envió todos los estudiantes en casa para memorizar de forma remota durante 10 días en medio de un brote.

Este año, Russell gastó mucho en gastos de tecnología y equipo de protección personal. Muchas familias han optado por educar en casa o inscribir a sus hijos en una escuela posible, y la pérdida de inscripciones significa que el distrito está ganando menos caudal de lo habitual con las comidas escolares. Además es probable que reciba menos fondos estatales para los servicios de transporte (el reembolso de los fondos se proporciona por número de pasajeros), aunque los costos generales del distrito siguen siendo los mismos. En el estado de Washington, los distritos reciben cerca de de $ 10,000 por estudiante, dijo Russell. En total, su distrito podría perder cerca de de $ 300,000 en fondos este año.

Las restricciones presupuestarias no evitarán que el distrito de Russell vuelva a clases presenciales a tiempo completo, si la seguridad lo permite. Pero afectará la calidad de los servicios prestados y el plan de estudios, incluidos un nuevo software de ojeada K-8 que el distrito estaba considerando adoptar pero que desde entonces ha sido puesto en un segundo plano. No se ofrecen actividades extracurriculares, ni manada ni deportes.

Para administrar caudal, el distrito ha cortadura los servicios de conserjería y ha dejado vacantes puestos de enseñanza. Russell dijo que los últimos meses han sido el segundo momento más difícil que ha tenido durante su carrera de 33 primaveras trabajando en educación, solo superado por un tiroteo en una escuela en el distrito en 2017, cuando cuatro estudiantes recibieron disparos y uno murió.

“No contábamos con la ayuda federal porque simplemente no lo sabes”, dijo Russell, quien se ha desempeñado como superintendente desde 2011. “Estamos seguros de que estamos tratando de no despedir a la gentío … pero si no hay algunos cambios en algunos de los sistemas de financiación en Washington, entonces creo que eso será una verdad a mediados de año «.

En ocasión de la ayuda del gobierno federal, algunos superintendentes han dependido de la ayuda de otros lugares, como subvenciones. No pueden esperar a aceptar ayuda cuando la falta es inmediata.

En la zona rural de Umatilla, Oregon, todos los estudiantes del distrito escolar califican para almuerzos improcedente oa precio limitado, mientras que muchos de ellos están aprendiendo inglés y no tienen acercamiento a Internet adecuado. Durante la pandemia, el distrito compró 500 puntos calientes por $ 100 cada uno, $ 10 al mes, un nuevo desembolso que nunca había anticipado. En la primera semana de clases, solo cuatro de los 1.044 niños del distrito no se conectaron. La superintendente del distrito, Heidi Sipe, depende de las subvenciones de la comunidad para ayudar a acreditar los puntos de acercamiento a Internet para las familias hasta diciembre. Sin retención, cuando esas subvenciones se agoten, el distrito se quedará solo. Comenzó un proceso de despido voluntario para los educadores la primavera pasada en previsión de nuevos costos, y 14 maestros finalmente decidieron irse.

Durante el verano, el distrito había planeado comenzar el año con un maniquí de educación híbrido. Sin retención, a fines de julio, con el aumento de los casos de COVID-19, los educadores tuvieron que hacer un cambio radical. El zurriagazo cervical fue atosigante y costoso, lo que obligó a planificar más para acechar el dispositivo doméstico de cada estudiante y la situación de Internet, cerciorarse de que los maestros tuvieran el equipo necesario y preparar autobuses para entregar comidas y avíos escolares, como lápices y barras de pegamento, todos los días.

“No puedo esperar a que los fondos federales sirvan a los niños. Las micción son inmediatas en este momento ”, dijo Sipe. «Tengo que ajustarme y hacer que funcione en este momento».

No es que los distritos no estén acostumbrados a los flujos y reflujos de los presupuestos escolares y las micción de la comunidad. Es que generalmente tienen meses para poner en marcha un plan para reparar estos agujeros y descubrir los lugares más lógicos para hacer cortes. Pero el tiempo ya no es un abundancia que tienen los distritos. Sin apoyo financiero, Sipe anticipa que el distrito tendrá que echar mano de sus fondos de reserva y hacer cambios «drásticos» en el futuro.

Estos desafíos financieros agravan un año ya difícil. OEn el curso de la pandemia, el distrito rural de Oregon ya ha enfrentado dos inundaciones, un incendio forestal y una proporción de hipermercado que fue cancelada por una tormenta de singladura.

«No podemos tomar un alivio», dijo Sipe.

Hasta ahora, el presupuesto del estado no se ha manido tan afectado negativamente como se anticipó. Sipe dijo que demora que eso deje espacio para contratar potencialmente algunos puestos docentes.

En el estado de Washington, la superintendente de las Escuelas Públicas de Highline, Susan Enfield, puede enumerar una relación de artículos por los que el distrito ha tenido que desembolsar caudal en efectivo: almuerzos más caros, ya que las escuelas han estado sirviendo alimentos no perecederos, que tienen precios más altos; puntos calientes y dispositivos de educación para estudiantes; y cientos de miles de dólares en PPE, desde los estudiantes requieren más servicio de conserjería una vez que regresan a la escuela. Al igual que Russell, Enfield predice cortaduras drásticos en su presupuesto de transporte basados ​​en la disminución del número de pasajeros. El distrito ha comenzado a inquirir áreas en las que pueda hacer cortaduras profundos con anticipación.

Enfield dijo que está luchando por predecir cómo serán los cortaduras presupuestarios a nivel estatal, sin tener idea de si llegará el alivio federal.

“Es difícil entender qué decisiones van a tomar”, dijo. «Nos estamos preparando para algunas reducciones presupuestarias significativas en los próximos meses y para el próximo año escolar».

A Delisle, presidente de Alliance for Excellent Education, le preocupa que estos cortaduras puedan producirse a gastos de la lozanía mental de los estudiantes.

«[Schools are] en realidad luchando en términos de cómo abastecer un sentido de optimismo al tomar esas decisiones correctas para los niños, cuando no saben si tendrán el caudal para apoyar a más trabajadores sociales ”, dijo Delisle. «¿Cómo equilibra su presupuesto, realiza las reducciones adecuadas, pero sigue brindando el servicio que los niños necesitan, especialmente los niños que se han manido afectados por el trauma de la pandemia?»

Fuentes Consultadas

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