Hay un gran vacío en el argumento de que deshacerse de los combustibles fósiles acabará con los trabajos

Hoptocopter a través de Getty Images

Incluso si la demanda y los precios del petróleo aumentan a posteriori de la pandemia, es poco probable que muchos de los empleos perdidos de la industria regresen.

Cada vez que un político palabra sobre política climática o un circular publica una gran notificación sobre la transición de los combustibles fósiles a las energías renovables, surge la cuestión de los empleos. Para aquellos que se oponen a la transición, la crítica popular es que alejarse del carbón, el petróleo y el gas dejaría a cientos de miles de estadounidenses sin trabajo. Para quienes están a protección, la pregunta es cómo capacitar a cientos de miles de trabajadores del petróleo y el gas para diferentes tipos de trabajos.

Rara vez los puntos de conversación, o los debates que siguen, entran en detalles de lo que verdaderamente está sucediendo en el mercado profesional del petróleo y el gas: que es una industria que ya está lidiando con un flujo de talentos cada vez último y que un impulso alrededor de la automatización estaba generando decenas de miles. de los trabajadores petroleros despedidos incluso ayer de que la pandemia del coronavirus acabara con más puestos de trabajo.

La industria perdió más de 100.000 puestos de trabajo entre marzo y agosto de 2020, según la Oficina de Estadísticas Laborales y la consultora Deloitte (por lo que ciertamente no es el sector más afectado, pero de todos modos el más afectado). Incluso si la demanda y los precios del petróleo aumentan, es probable que no todos esos empleos regresen, dijo Ken Medlock, director senior del Centro de Estudios Energéticos del Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad Rice.

Eso es porque no es solo la pandemia lo que está dañando a la industria. Otros factores todavía están reduciendo la fuerza profesional de petróleo y gas.

Primero, como ocurre con la mayoría de las industrias, está la automatización, que ha escaso el número de puestos de trabajo disponibles en el sector energético en los últimos abriles. Cuando los precios del petróleo se desplomaron en 2014, el ámbito de Houston eliminó unos 86,000 empleos de petróleo y gas y para 2019 había recuperado solo 24,400 de esos empleos. ¿Por qué? En gran parte porque a raíz del colapso, las compañías petroleras se volvieron más eficientes y comenzaron a adoptar la automatización a lo magnate.

“La tendencia de la automatización ha continuado”, dijo Medlock. «Entonces, cuando la producción volvió a crecer de 2017 a 2019, ese crecimiento no requirió mucha mano de obra adicional».

Agregue las tendencias globales alrededor de la electrificación y la energía limpia a la mezcla y el mercado profesional no estaba mirando ese animoso para el petróleo y el gas incluso ayer de la pandemia.

Si eres un verde de 30 abriles que se gradúa con un MBA y quieres quedarte en Houston y quieres estar en energía, estás adoptando un aspecto muy diferente al que tendrías hace 10 abriles.Jeff Bishop, director ejecutante de Key Capture Energy

E incluso si la demanda de empleo se recupera en alguna medida, entre los cambios políticos y económicos y la menguante aprobación social de la industria, las empresas petroleras pueden tener dificultades para contratar personal.

Mientras los combustibles fósiles flaquean, todas las señales apuntan a un futuro resistente para las energías renovables.

“Mirando las inversiones globales en el espacio energético, todo se destinará a energía eólica, solar, baterías, vehículos eléctricos [electrical vehicles]. No se prostitución de combustibles fósiles ”, dijo Jeff Bishop, director ejecutante de la empresa de baterías a gran escalera Key Capture Energy. “Los combustibles fósiles no van a desaparecer, no me malinterpreten, especialmente no en Texas. Pero si eres un verde de 30 abriles que se gradúa con un MBA y quieres quedarte en Houston y quieres estar en energía, estás adoptando un aspecto muy diferente al que tendrías hace 10 abriles «.

La semana pasada, hace un siglo para los estándares de 2021, las redes sociales se iluminaron con varias opiniones sobre una historia del New York Times que destacó la decadencia de los recién graduados universitarios que buscan trabajar en la industria del petróleo y el gas. Algunos simpatizaron con los jóvenes que se graduaron en una pandemia, pero la mayoría se preguntó por qué habían favorito trabajar en la industria en primer punto, cedido lo que sabemos sobre su impacto en el cambio climático y sus perspectivas financieras en los próximos abriles.

Pero en existencia, Bishop y Medlock creen que el panorama energético cambiante no es un problema tan magnate para el tipo de trabajadores administrativos descritos por el Times, cuyas habilidades son en gran medida transferibles a cualquier segmento del sector energético. De hecho, según Bishop, es una suerte para las nuevas empresas de energía limpia como la suya poder contratar trabajadores de petróleo y gas.

“Puedo enseñar a la parentela sobre el poder, pero no puedo enseñarle a la parentela el proceso, los procedimientos y la mentalidad de estos grandes proyectos de energía”, dijo. «Solo en Texas, estamos poniendo más de $ 100 millones de caudal a trabajar y necesitamos un nivel de rigor en la mandato de proyectos, la seguridad y los procesos en los que las empresas de petróleo y gas son verdaderamente buenas».

Su compañía contrata específicamente a empleados de gas actuales y anteriores y graduados recientes que estudiaron para trabajos de petróleo y gas.

“La parentela apasionamiento a Houston la caudal energética del mundo, pero Houston es verdaderamente una caudal de ingeniería y transporte”, dijo Medlock. «Esos conjuntos de habilidades (mandato de una esclavitud de suministro, manipulación de materiales, ingeniería química) son todos transferibles».

Esto no quiere sostener que haya una simple transición de uno a uno de los trabajos de petróleo y gas a los trabajos de energía limpia. La Oficina de Estadísticas Laborales todavía no recopila datos sobre trabajos de energía solar y eólica, por lo que las estadísticas que existen están improvisadas, pero indiscutiblemente hay menos trabajos en energía limpia de los que existen actualmente en la industria de combustibles fósiles. Y aunque los trabajadores administrativos pueden saltar por el sector energético, no es tan sencillo para los diversos trabajadores manuales del petróleo y el gas. Los soldadores pueden trabajar con la misma facilidad en un parque eólico que en una plataforma petrolera, pero las habilidades de otros trabajadores de la plataforma petrolera son proporcionado específicas para la foso.

Paul Darrow / Reuters

Algunas habilidades laborales se transfieren fácilmente entre los sectores de combustibles fósiles y energías renovables.

La idea de consumir trabajadores petroleros sin trabajo para taponar y reparar los pozos de petróleo abandonados se ha planteado varias veces en los últimos abriles como un trabajo de transición para estos trabajadores manuales mientras la riqueza se aleja de los combustibles fósiles. Aunque las compañías petroleras están obligadas legalmente a desmantelar pozos y sitios de foso fuera de uso, y devolver la tierra o el mar a su condición previa a la foso, es proporcionado popular que las empresas se declaren en bancarrota ayer de que se cumplan estas obligaciones de retiro de activos (ARO). En consecuencia, se estima que hay entre 1 y 3 millones de pozos abandonados en los EE. UU. Que necesitan remediación.

Algunos activistas a protección de la transición, como Theron Horton, estratega del Montón de Trabajo ARO, han sugerido que los gobiernos federales o estatales podrían contratar trabajadores petroleros para realizar este trabajo mientras se capacitan para nuevos puestos de trabajo.

“Hay 10 abriles de trabajos estables para esta parentela, no en auge y caída como ha sido en los campos petroleros”, dijo Horton. “Y es el trabajo con el que se alinean sus habilidades e identidad. Por otra parte, los deja in situ: no tienen que mudarse, sus hijos permanecen en las mismas escuelas. Diez abriles es mucho tiempo para la transición, por lo que aquí es una convergencia de sentido popular. Además es la solidaridad de los trabajadores, que estas personas en el campo no se sientan abandonadas por la sociedad ”.

Pero a pesar de la cantidad de pozos de este tipo, otros, como Medlock, no están convencidos de que tal enfoque pondría a trabajar a un número suficiente de personas.

Mientras tanto, en el mundo de cuello blanco, si los precios del petróleo se recuperan, es más probable que las compañías petroleras persigan a los graduados que al revés. La industria de los combustibles fósiles ha estado preocupada durante abriles por la desliz de interés mostrado por las generaciones más jóvenes en trabajar para compañías de petróleo y gas. Incluso hace unos abriles, los jóvenes veían las carreras en la industria como «difíciles, peligrosas y dañinas para la sociedad». Entre la crisis de 2014 y la pandemia, ahora todavía parece financieramente inestable. Entonces, incluso cuando despiden trabajadores en el campo, las compañías petroleras continúan reclutando en las universidades para evitar crear una “brecha generacional” en su fuerza profesional, un problema con el que lidiaba la industria en la decenio de 1980.

A diferencia de los abriles 80, las compañías petroleras en estos días compiten por trabajadores con industrias más estables y populares, incluida la energía limpia.

Bishop dijo que no le preocupa que las personas a las que ha contratado del petróleo y el gas regresen a los combustibles fósiles si los precios vuelven a alcanzar los 100 dólares el barril.

“La parentela quiere trabajos estables, aceptablemente pagados que tengan un propósito”, dijo, y agregó que regularmente lo contactan personas que tienen una educación en petróleo y gas pero que están interesadas en su empresa, “especialmente parentela que sale de la escuela de negocios. Saben que estarán en energía, y ven la escritura en la tabique: Debes estar en la transición energética ahora «.

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Fuentes Consultadas

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