Fraude de desempleo de prisioneros de California estimado en $ 400 millones

Los investigadores estatales han identificado hasta ahora 400 millones de dólares pagados en unas 21.000 reclamaciones de beneficios de desempleo presentadas incorrectamente a nombre de los presos de California, dijeron funcionarios el lunes cuando los legisladores estatales pidieron audiencias legislativas sobre el fraude masivo.

Las tarjetas de débito emitidas por el Área de Expansión del Empleo del estado que contienen los millones en beneficios han sido congeladas desde entonces, mientras que $ 80 millones adicionales en pagos potenciales se bloquearon cuando no se aprobaron otras 10,000 reclamaciones, según Crystal Page, subsecretaria de Trabajo del estado. y Agencia de Expansión de la Fuerza Gremial.

El nuevo total es casi tres veces los $ 140 millones en pagos de reclamos estimados la semana pasada por un corro de nueve fiscales de distrito en California y un fiscal federal.

Los fiscales locales dijeron que se presentaron reclamos frente a el EDD en nombre de los presos, incluido el recluso de la prisión estatal de San Quentin, Scott Peterson, quien fue condenado por matar a su esposa y su hijo por emanar, así como a Cary Stayner, quien fue condenado por asesinar a dos mujeres y dos niñas. cerca de Yosemite en 1999.

El lunes, los legisladores, incluido el senador estatal Jim Nielsen (R-Gerber), pidieron audiencias legislativas para determinar cómo ocurrió el fraude, que incluía denuncias presentadas a nombre de 133 presos condenados a asesinato.

Nielsen señaló que cientos de miles de californianos desempleados todavía están esperando los pagos del EDD por reclamos legítimos.

“Ahora nos enteramos de que esta enorme cantidad de mosca se ha enviado a los delincuentes”, dijo Nielsen. “Eso es un ultraje inmutable. Debería activo más responsabilidad y una audiencia de supervisión sobre esto «.

Un representante del asambleísta David Chiu (D-San Francisco) incluso dijo que apoya las audiencias legislativas.

«Es atroz que mis electores cometan un solo error tipográfico que retrasa sus beneficios del EDD durante meses», mientras se pagan las reclamaciones a los presos condenados a asesinato, dijo Chiu en un comunicado.

El dirigente Gavin Newsom anunció la semana pasada un corro de trabajo para investigar los pagos indebidos, diciendo que «el fraude por desempleo en las cárceles locales y estatales y federales es absolutamente inaceptable».

Los investigadores que trabajan con el corro de trabajo estatal todavía están tratando de determinar cuántas de las denuncias identificadas se presentaron desde la prisión, cuántas fueron presentadas en nombre de los reclusos por personas que no están encarceladas y cuántas fueron presentadas por estafadores utilizando las identidades de los reclusos. sin su permiso, dijeron funcionarios estatales el lunes durante una sesión informativa sobre la investigación con The Times.

La investigación incluso está investigando si quienes cometieron el fraude contaron con la ayuda de empleados del EDD o del Área de Correcciones y Rehabilitación de California, dijo Brian Ferguson, portavoz de la Oficina de Servicios de Emergencia del Representante de California.

Los funcionarios del EDD dijeron que aún no se ha opuesto ninguna décimo interna.

El problema salió a la luz para los funcionarios estatales a mediados de agosto cuando los fiscales del condado de San Mateo presentaron cargos alegando que 21 personas eran parte de una red de fraude que robó $ 250,000 al presentar reclamos falsos en nombre de los presos en la gayola del condado, dijeron los funcionarios.

“En ese momento comenzamos a analizar internamente cuál era nuestra exposición”, dijo un funcionario de la delegación que habló sobre los referencias porque la investigación está en curso.

El estado incluso tomó medidas para precaver nuevos reclamos fraudulentos.

El 20 de septiembre, el EDD anunció que pondría una pausa en la acogida de nuevas reclamaciones durante dos semanas mientras instalaba un nuevo sistema que requiere que los reclamantes verifiquen su identidad con una imagen en vivo de ellos mismos y proporcionen documentación como facturas de servicios públicos. Ese nuevo sistema debería evitar que se aprueben reclamos para los presos, dijeron las autoridades.

Para coordinar las investigaciones penales de los fiscales estatales y locales y las fuerzas del orden, el dirigente nombró un corro de trabajo que incluye a funcionarios del EDD, el sección de correcciones y la Patrulla de Caminos de California. Está presidido por Mark Ghilarducci, director de Cal OES, y Tom Osborne, subdirector de seguridad doméstico en Cal OES.

Hasta ahora, nadie ha sido arrestado bajo sospecha de fraude que involucre a presos de prisiones estatales, dijeron funcionarios estatales.

Con solo 17 investigadores en la pelotón de fraude del EDD, es probable que el corro de trabajo incluso transfiera a personas de otras unidades de investigación estatales para ayudar, dijeron las autoridades.

Un corro de fiscales de distrito que hizo conocido el fraude relacionado con la prisión la semana pasada se quejó de que el estado ha actuado con tranquilidad para precaver el fraude que involucra a los reclusos al comparar datos personales de las reclamaciones con la registro de reclusos, como hacen muchos otros estados.

Los funcionarios de la delegación dijeron que la comprobación cruzada no se hizo hasta luego del caso de San Mateo porque la información personal, incluida la información del Seguro Social de los presos, era confidencial y no podía compartirse legalmente con la agencia de desempleo.

“La ley prohíbe al CDCR divulgar el número de seguro social de una persona encarcelada a menos que sea a otra agencia del orden conocido o mediante una citación legal válida”, dijo la agencia en un comunicado el lunes.

Para resolver temporalmente el problema de la investigación flagrante, los funcionarios estatales dijeron que se hizo una solicitud a la Oficina del Inspector Común del Área de Trabajo de los EE. UU., Que supervisa los fondos federales de desempleo, y a fines de septiembre se emitió una citación para mover a la agencia estatal de prisiones a entregar la información de identificación de los reclusos.

Pero la citación solo es buena para la investigación, por lo que los funcionarios estatales dicen que están buscando otras opciones legales para continuar con la comparación de datos en el futuro, y se demora que pronto se resuelva la cuestión legítimo. Una vez que se aprueba el intercambio permanente de datos, el estado verificará manualmente los datos hasta que pueda ponerlos en un sistema informático que pueda comprobar automáticamente la información, dijeron las autoridades.

Nielsen dijo que el anuncio de confidencialidad que previene la comparación cruzada es «una distracción conveniente» de responsabilidad y pidió a los funcionarios estatales que resuelvan el problema de inmediato.

Fuentes Consultadas

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