El papel de los militares en la vacuna debe estar estrictamente detrás de escena

WASHINGTON – Cuando el presidente Trump deje sobre los esfuerzos para entregar la vacuna contra el coronavirus a millones de estadounidenses ansiosos por regresar a sus vidas normales, a menudo dice que está “contando con los militares” para hacerlo.

Trump ha hexaedro la impresión de que las tropas empacarían los viales, los transportarían de las fábricas a las farmacias y tal vez incluso administrarían inyecciones. Y, a veces, los oficiales militares que trabajan en el extenso software interinstitucional para trasladar esas dosis de vacunas de las compañías farmacéuticas a los consultorios médicos han indicado lo mismo.

En ingenuidad, el papel de los militares ha sido menos divulgado y más generalizado de lo que sugiere esta caracterización.

Cuando las empresas han carecido de los espacios físicos necesarios para admitir a parte sus ensayos de drogas, el Área de Defensa ha adquirido remolques y permisos para crear sitios médicos emergentes en los estacionamientos. Cuando escaseaba una cuchitril requerida de plástico o vidrio, los militares aprovecharon una ley aprobada durante la Exterminio de Corea para apremiar a los fabricantes a moverlos al frente de la itinerario. Si un huracán golpea en algún sitio, bloqueando los camiones, el ejército tiene inteligente el transporte.

Pero la distribución de vacunas se dejará en gran parte a sus productores y empresas de transporte comercial. Los helicópteros Black Hawk no aterrizarán contiguo a la botica del vecindario para entregar dosis. No habrá tropas administrando inyecciones.

«Es muy poco probable que cualquiera del gobierno toque una vacuna, ya sea cargando un camión, descargando un camión, moviendo hielo seco o inyectando la vacuna ayer de que los estadounidenses la reciban», dijo Paul Mango, subjefe de personal para políticas. en el Área de Sanidad y Servicios Humanos y portavoz principal de Operation Warp Speed, el consorcio federal de múltiples agencias para acelerar una vacuna.

Sin requisa, agregó, “cada detalle logístico que se pueda imaginar, agujas, jeringas, hisopos, vendas, hielo seco”, podría obtenerse a través del proceso de contratación del gobierno y, a menudo, más rápido que a través del sector privado.

Decenas de empleados del Área de Defensa se entrelazan a través de las oficinas gubernamentales involucradas en el esfuerzo, lo que constituye una gran parte del personal federal dedicado al esfuerzo. Esas cifras han llevado a algunos funcionarios actuales y anteriores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a quejarse en privado de que el papel de los militares en la Operación Warp Speed ​​era demasiado ilustre para una tarea que es, en esencia, una campaña de vigor pública.

«Francamente, ha sido impresionante verlo», dijo Paul Ostrowski, director de suministro, producción y distribución de Operation Warp Speed. Es un teniente militar retirado del ejército que fue seleccionado para tener la llave de la despensa la transporte del software por el militar Gustave F. Perna, el director de operaciones de la Operación Warp Speed.

Discutir voluntarios para cuatro ensayos acelerados de vacunas, una tarea en cualquier circunstancia, se volvió aún más desafiante durante una pandemia, cuando pedir a cientos de miles de sujetos que se sentaran en las salas de prórroga de los hospitales y otros centros de atención médica a menudo no era factible. El Pentágono ha ayudado a tres empresas, AstraZeneca, Moderna y Janssen, a establecer sitios emergentes para realizar ensayos en 63 ubicaciones en todo el país.

Necesario para cada sitio: remolques de doble satisfecho equipados con rampas para sillas de ruedas y sistemas sépticos. Adicionalmente, algunos deberán ser a prueba de huracanes.

Estos son los tipos de cosas que los militares pueden obtener rápidamente a través de su sistema de contratación, así como los permisos necesarios para configurarlo todo. «Tenemos la capacidad de establecer capacidades de vivienda a gran escalera en todo el mundo en cualquier momento», dijo el militar Ostrowski.

Los oficiales militares pueden pulsar a las empresas, dijo, «y proponer: ‘Necesito X número de remolques, y los necesito de inmediato'». El personal de su equipo «trabaja en estrecha colaboración con todos los funcionarios de la ciudad para cerciorarse de que tengamos todos los certificados y que todos los códigos están siendo tratados ”, dijo.

Las dos compañías farmacéuticas que actualmente lideran la carrera de las vacunas, Pfizer y Moderna, han estimado que tendrán 45 millones de dosis, o suficientes para inocular a 22,5 millones de estadounidenses, a principios del próximo año. Correcto a que comenzaron a confeccionar vacunas que estaban esperando la aprobación federal, deberían estar listas para comenzar a enviarlas a los pocos días de haberlas asegurado.

Pero algunas empresas se vieron obstaculizadas por la errata de capacidad de fabricación excesiva en los Estados Unidos y la escasez de muchos de los productos necesarios para confeccionar y envasar vacunas. En el caso de las materias primas, el ejército ha podido beneficiarse su poder de contratación, así como la Ley de Producción de Defensa, una ley de la era de la Exterminio de Corea que permite al gobierno federal imponer cierto control sobre el sector privado.

«Todos claman por esa sustancia o este producto», dijo el militar Ostrowski. «Eso es lo que hacemos, entendemos capturar las cadenas de suministro».

Operation Warp Speed ​​ha emitido seis órdenes de la Ley de Producción de Defensa a las empresas para que se pongan al frente de la itinerario de ciertos suministros, como los grandes recipientes necesarios para producir una vacuna. En octubre, el gobierno otorgó $ 31 millones al fabricante Cytiva para expandir la producción de las tinas.

“Solo hay un cierto número de productores de esos en el mundo”, dijo el militar Ostrowski. «Pudimos asegurarnos de que supieran cuál era la prioridad».

A los oficiales militares igualmente se les ocurrió la inteligente idea, si funciona, de coordinar la entrega de vacunas a farmacias, centros médicos y otros sitios de inmunización mediante el expedición de kits llenos de agujas, jeringas y toallitas con pimple. Los fabricantes de vacunas recibirán una alerta cuando los kits lleguen a un sitio de inmunización para que sepan dirigir las dosis. Una vez que se administra la primera dosis, se notificará al fabricante para que pueda dirigir la segunda dosis con el nombre del paciente adjunto varias semanas posteriormente.

Pero cuando se tráfico de la hercúlea tarea de distribución de vacunas, el trabajo recaerá en gran medida en los fabricantes para obtener las vacunas desde los muelles de carga hasta las farmacias y consultorios médicos.

Si perfectamente los gobernadores pueden usar sus unidades de la Destacamento Franquista en sus programas de inmunización, es menos probable que los militares desempeñen un papel en el movimiento de dosis de la vacuna, y ciertamente no se prórroga que las tropas ayuden a tener la llave de la despensa las inyecciones, aunque Trump ha sugerido que lo harán. .

«Me sorprendió cuando Trump habló de que el Área de Defensa difundía cualquier vacuna», dijo el Dr. Marcus Plescia, director médico de la Asociación de Funcionarios de Sanidad Estatales y Territoriales, que ha estado profundamente involucrado en el proceso de planificación de las vacunas. “No hay ningún papel para los militares allí. Y si lo hubiera, estaríamos en armas al respecto porque somos defensores de los estados «.

Las preocupaciones sobre las teorías de conspiración que rodean a las vacunas son una razón aún más para persistir a los militares fuera de la olfato, dijo el Dr. Plescia. “Ha habido mucha preocupación en torno a la Oscilación de las vacunas, y tener un montón de tropas rodeando no sería de mucha ayuda”, dijo. «Incluso la billete de la Destacamento Franquista podría tener un banda placa».

Como uno de los mayores proveedores de medicamentos inyectables líquidos en el país, Pfizer ya cuenta con una gran red de transportistas comerciales que ayudan a trasladar sus medicamentos desde su planta de fabricación en Michigan a proveedores de todo el país. Esto será aún más importante con la vacuna contra el coronavirus de la compañía, que debe mantenerse a una temperatura bajo cero.

El ejército ha pasado horas realizando ejercicios prácticos para ayudar a pensar en cómo el software podría salir mal y cómo podría faltar intervenir para ayudar.

«El gobierno ha ofrecido todo su apoyo y está preparado para ayudar a eliminar cualquier obstáculo», dijo Amy Rose, portavoz de Pfizer. De las seis empresas que desarrollan una vacuna, el coloso farmacéutico fue el único que rechazó la financiación federal.

Los planificadores del Pentágono han analizado una variedad de riesgos para la distribución de una vacuna, desde protestas a gran escalera que podrían interrumpir el tráfico hasta malas condiciones climáticas. El ejército dice que puede usar sus aviones y helicópteros para entregar vacunas a lugares remotos, pero solo si ningún otro medio de transporte es factible.

El ejército igualmente controlará la distribución de vacunas a través de un centro de operaciones. «Sabrán dónde está cada dosis de vacuna», dijo Mango en una señal con los periodistas. «Si una dosis de vacuna corre el aventura de caducar, guiarán el movimiento de esa dosis a otro sitio».

El militar Ostrowski dijo que valía la pena retrasar su retiro por esta asignación específica. «Esto es muy importante para nuestra nación y nuestro mundo», dijo. «No se me ocurre ningún desafío mejor y poco más ilustre que poder hacer esto».

Abby Goodnough contribuyó con el reportaje desde Washington.

Fuentes Consultadas

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