Apicultores decididos a evitar ser picados por paros pandémicos

IOLA, Wis. (AP) – Lo escribieron directamente en su plan de negocios, una expectativa de que, cada año, al menos la medio de las acciones de las que depende su sustento moriría.

Construir un negocio cerca de de las abejas no es para pusilánimes. «Tienes que estar un poco lunático», dice James Cook, quien, con su esposa Samantha Jones, comenzó la apicultura hace ocho abriles. Sabían correctamente los desafíos que enfrentan sus abejas: los parásitos y el impacto de los pesticidas entre ellas.

Aun así, tenían esperanzas. 2020 iba a ser su año para irse por su cuenta, posteriormente de trabajar varios abriles para otro apicultor. Ellos y sus abejas pasaron el invierno pasado en los enormes huertos de almendros de California, llenos de flores blancas que se convierten en nueces, gracias a los muchos apicultores que viajan extensamente con sus colmenas para polinizar muchos de los cultivos del país.

Luego el coronavirus golpeó y, por un momento, Cook y Jones entraron en pánico.

“¿Nos quedamos? ¿Vamos?» se preguntaron el uno al otro. Para ese momento, habían empacado su tienda y transportado sus colmenas desde el Valle de San Joaquín de California a otro hogar temporal en las colinas del estado, donde las abejas podían «desintoxicarse» del trabajo agrícola.

Allí, criaron «núcleos» (kits de iniciación de colmenas, de algún tipo, con nuevas reinas) que venden a otros apicultores para reemplazar a las abejas que inevitablemente mueren en el transcurso de una temporada. Este trabajo y la polinización de las almendras representan cada uno cerca de de un tercio de su negocio.

Pero no querían quedarse atascados en el pestillo de la pandemia de California. El otro tercio de su negocio estaba en su cojín permanente de Wisconsin, donde son dueños de una predio y pasan la temporada de miel de verano.

Considerados trabajadores agrícolas esenciales en una renglón de trabajo que generalmente es conveniente solitaria, decidieron esperar. Luego, ellos y las abejas regresaron a Iola, Wisconsin. Allí, reuniendo sus 750 colonias de abejas, se proponían crear su marca, Bird and the Bees Honey.

El pájaro en el título es Kat, su papagayo en liberación que a menudo viaja en la cabina de su camión y a quien incluso le gusta la miel.

Este verano, Cook y Jones y su pequeño equipo trabajaron día y sombra para construir una instalación de cuna y elaborado con semirremolques viejos.

Estaban exhaustos y endeudados, habiendo solicitado préstamos para poner en marcha el negocio, pero incluso emocionados.

Jones, de 38 abriles, señaló cuánta miel apto en las tiendas de comestibles se mezcla y se cocina. “Perdería todos esos sabores finos y delicados que tiene la miel”, dice. «Y pensé que la concurrencia se merecía una buena miel».

A diferencia de otros cultivos agrícolas, la miel incluso se puede juntar indefinidamente. Eso es una suerte, ya que la pandemia les ha dejado menos puntos de liquidación; los mercados de agricultores han sido limitados y los restaurantes y las cervecerías incluso han cortadura.

Cook, de 35 abriles, dice que la experiencia de iniciar un negocio en estos tiempos desafiantes los hará más resistentes.

«Creo que la apicultura me enseñó (que) adentro de este espacio de puro caos, incertidumbre, miedo y peligro, de muchas maneras, es necesario apañarse el optimismo y la belleza que puedes encontrar», dijo. dice. «Porque de lo contrario, es muy difícil despertarse por la mañana».

Antlfinger informó desde Wisconsin e Irvine desde Chicago. Terry Chea, un reportero de AP con sede en California, incluso contribuyó a este mensaje.

Fuentes Consultadas

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